lunes, 12 de abril de 2010

This is (not) the end

A falta de terminar mi último trabajo sobre Participatory Planning he decidido cerrar el chiringuito. Creo que este blog ya ha dado todo lo que debía aportar. A través de él he aprendido a utilizar una bitácora. Puedo decir que su progreso ha sido como el de la evolución misma, es decir, mucha diversidad al principio (de entradas, de etiquetas...), seguido de una diezmación en la que sólo sobrevivieron algunos posts, tanto por azar, como por necesidad. Sin duda, la experiencia en la blogosfera a merecido la pena.

"The end" por The Doors

Gracias a la gente que me ha seguido, y que por tanto se ha interesado por mis aventuras y desventuras en Reading. En especial a Moncho que me ha ayudado en muchos aspectos del blog y comentado religiosamente cada una de las entradas. 

Por último, decir que aunque éste sea el último post de la bitácora, mi viaje continua en un nuevo sitio: zuera_walkscape, en el cual sois todos bienvenidos

Muchas gracias.

Un abrazo,

Rama

viernes, 9 de abril de 2010

¿Quién ha dicho que se come mal en Inglaterra?

Hace ya algunos días que volví de pasar unos días con mis amigos en Londres. Visitamos museos, monumentos, barrios, mercados, pubs... y durante esos días comimos bastante bien. Es verdad que la población británica (y la inglesa en particular) no sabe comer, también es verdad que Jamie Oliver intenta solucionarlo (aunque ahora esté "combatiendo" con un enemigo más preocupante). Pero también es verdad es que no les falta materia prima (algún pescado de más no estaría mal...) y que si uno viene con los deberes aprendidos encuentra sitios donde comer estupendamente. Tomar un café y un buen trozo de pastel en el Café Below en la cripta de una iglesia o un buen desayuno italiano cerca de Candem Town.


Sin salir de Candem entre los mil puestos (entre ellos el Mexichino de la fotografía), más concretamente en los antiguos "establos", hay un argentino llamado "Lomito" donde comí con mi amigo Goyo y Natuca un muy buen material.


Para cenar nada como perderse por el Soho y probar comida árabe, china o thai (como la última vez). Si la  cosa te pilla por Brick Lane, puedes empezar la noche con una "experiencia relijiosa" en uno de sus restaurantes bengalís o recenar un bagel.



domingo, 4 de abril de 2010

Barack o'Rama



Barack o'Rama (vía Obamicon.ME)

jueves, 1 de abril de 2010

Oxford & Cambridge

Fantásticos cinco días y medio en compañía de mis amigos biólogos: Miguel (biosanitario), Jorge (biotecnólogo) y Suso (zoólogo). Hemos visitado las dos universidades más prestigiosas de UK (y del mundo con permiso de Harvard), Oxford y Cambridge. Ésta última me ha fascinado, en parte porque nos guió estupendamente Moisés, un amigo de Miguel; y en parte porque es otro mundo.

"Chasing Cars" por un artista y su perro en una de las calles de Oxford

Para empezar están los Colleges, entidades independientes de la Universidad de Cambridge y en su día protouniversidades que se remontan al siglo XIII. Cada universitario tiene que unirse a uno, éste le proporciona instalaciones (bibliotecas, cafeterías, salas de ocio...), un supervisor y un tutor. Entre otras cosas interesantes, los estudiantes eligen asignaturas sueltas, no carreras. Aquí la palabra universidad no ha perdido significado. Y por supuesto, el emplazamiento. Un lugar idílico, los jardines, los puentes y las capillas son estupendas.

Miguel, Suso y Jorge en el puente del St. Johns College.

jueves, 25 de marzo de 2010

Paella a las seis de la tarde...

Este es el aspecto de la paella ciega (blind paella) de ayer. Creo que es la primera vez que un español (porque guiris en la costa lo harán sin parar) se come una paella a las 6 de la tarde...


Paella ciega, ensalada y pan.

lunes, 22 de marzo de 2010

Unknown Pleasures


Me acabo de dar cuenta que la portada del disco debut de Joy Division (y también la camiseta favorita de mi amigo Beto) es también un paisaje adaptativo. Una cartografía compuesta por ondas sonoras que recuerdan a los magníficos mapas de Tolkien, concretamente a las Montañas Nubladas

Portada de Unknown Pleasures (vía The Polis Blog)

Si la representación gráfica me recuerda a la obra literaria fantástica por excelencia, la sonora me substrae a una de mis películas favoritas, Donnie Darko. Dos historias que giran entorno a la caída de un objeto circular, un anillo en la primera, y un motor de avión en la segunda. Estás desencadenan una serie de acontecimientos al igual que las ondas producidas por la caída de una gota en la superficie de un lago. Disco, libro y película tienen un comportamiento caótico parecido al del agua, fluido por antonomasia, y es que las ondas no son perfectamente concéntricas, dependen de las condiciones iniciales del sistema. 

Ondas concéntricas en la superficie de una masa de agua (vía Penguin Lab)

viernes, 19 de marzo de 2010

The last lecture

Aunque aún me quedan tres trabajos por entregar y un examen por hacer, ésta ha sido mi última sesión del máster Urban Sustainability de la UoR. Se acabo la parte presencial. Atrás quedan las clases del primer trimestre (autumn term) de los módulos Urban Governance and Planning, Urban Climatology, Hydrology and Hazards, y Living Landscapes; dónde se trataron temas tan interesantes como el efecto isla de calor, inundaciones, terremotos, green buildings, o la regeneración urbana de Bilbao.


Remix del famoso artista grafitero conocido como Bansky de la obra de Hopper, "Nighthawks" 


Mientras en el segundo trimestre (spring term) en las asignatura de Sustainable Development, Sustainable Urban Communities y Urban Environments; se analizaron asuntos tales como el acceso a zonas verdes, la participación ciudadana en el planeamiento o si realmente pueden ser sostenibles las ciudadesEntre medias el Research Methods Programme (RMP), rellenando horas y aportando poco.


Después de cinco años de licenciatura y uno de postgrado no se si soy biólogo, ecólogo (o como dice mi padre, "medioambientalista"), geógrafo o urbanista, o todo a la vez. 

miércoles, 17 de marzo de 2010

Diabético sostenible

Hoy he recibido los análisis de sangre de la semana pasada, todo bien excepto la hemoglobina glicosilada (HbA1c) -medida que te indica cómo han sido tus niveles en los 2-3 últimos meses-. He tenido el mismo valor que el anterior análisis: 7,7. Lo que significa que me encuentro entre 150-180 mg/dL de glucosa (lo ideal es encontrarse entre los 100-120). Al principio me he sorprendido ya que pensaba que me había cuidado mejor. Pero una vez que hecho las medias de mis anotaciones, me ha quedado bastante claro. Según la siguiente gráfica me encuentro entre 130 y 180 unidades, y con una media de 158.


Medias de las glucemias de los meses de enero, febrero y parte de marzo

A parte de sugerirme subir los niveles de insulina, me han comentado de hacer las medias de los principales instantes del día. Así he podido ver que después de desayunar y cenar tengo los niveles de azúcares bastante altos.

Lo que me ha quedado claro (aparte del aparente falso convencimiento de que lo estaba haciendo bien) es primero, que esto es bastante complicado. Aunque aquí hable de números y medidas, la cosa no es tan simple. Hay que saber matemáticas pero aplicarlas es otro mundo... Y segundo, utilizando la analogía del desarrollo sostenible, ser diabético es algo que tienes que entender como un proceso de continua adaptación. No sirve ponerse objetivos a largo plazo, tener la función de las malditas células beta pancreáticas no es fácil, e incluso toda una vida dedicada a ello no significa ser un experto. 

martes, 16 de marzo de 2010

De la escalera al paisaje adaptativo

Mañana tengo la presentación sobre los temas que voy voy a tratar en mi trabajo para la asignatura comunidades urbanas sostenibles (Sustainable Urban Communities). El tema principal va ser la participación ciudadana en el planeamiento urbanístico (participatory planning) y el enfoque que le quiero dar esta basado principalmente en dos puntos importantes.




El primero es el marco conceptual, en este respecto me gustaría sugerir una deriva del clásico concepto de la escalera de participación a la idea de paisaje adaptativo. A través de este punto de vista la comunidad sostenible es entendida como la propia escalera (proceso) no como el último escalón (objetivo). En segundo lugar, me gustaría tratar en detalle el uso de la tecnología GIS (Sistemas de Información Geográfica)  como soporte de ayuda para la toma de decisiones conjunta.

viernes, 12 de marzo de 2010

Herramientas útiles y gratis en la red



A falta de una semana para acabar la parte presencial del máster, hoy hemos recibido la primera (y posiblemente última) clase útil del módulo RMP (Research Methods Programme). Ésta ha tratado sobre recursos y herramientas útiles y libres para investigar que se pueden encontrar en la red. La mayoría de ellas ya las conocía, pero otras era la primera vez que las escuchaba.

La cosa ha empezado con los blogs como herramienta imprescindible, éstos aunque pueden servir para multitud de propósitos (como narrar experiencias de un estudiante de máster), en éste contexto se pueden utilizar como diario de investigación. De esta forma puedes llevar un registro de todos tus avances y, por un lado, no pierdes información vital por el camino, y por otro, mantienes informado al supervisor o a cualquier persona interesada. Ésto ya lo había pensado hacer una vez que empiece el proyecto fin de máster. Las plataformas más utilizadas son blogger y wordpress. Además yo he aportado la importancia de la aplicación de Creative Commons.

martes, 9 de marzo de 2010

Fish & Ships

Hoy he tenido mi única y última práctica del máster. Ésta consistía en gestionar una compañía pesquera (por supuesto he hecho que nos llamásemos Fish & Ships) y competir con otras compañías. Cómo algo muy parecido hicimos en su día en las asignaturas de la carrera Ecología de los Recursos Naturales (también con pesquerías) y con menor detalle en Zoología Aplicada de Vertebrados Terrestres (con recursos cinegéticos), pues me he "tirado el moco" de lo lindo. Espero que con la actuación de hoy (en mi opinión) el estupendo trabajo que le voy a entregar saque de las mejores notas en el módulo de Sustainable Development.

La clave de todo esto es haber leído el magnífico artículo de Garret Hardin titulado La tragedia de los comunes. Yo casi me lo sabía de memoria. La tragedia se produce cuando un grupo de personas operando independientemente destruyen un bien o recurso que comparten. Aunque mi grupo no ha ganado (por unos pocos dólares), el intentar hablar con el resto de grupos e intentar conseguir una moratoria es algo que los profesores sólo había visto una vez...


Viñeta de Dilbert que explica muy bien la tragedia de los comunes [Traducción: -He encontrado una manera de ahorrar un millón de dólares gastando únicamente 10.000 $; -Esos 10.000 saldrían de mi bolsillo, pero las ganancias irían al bolsillo de algún otro. Esto no es factible; -Nuestros accionistas estarían en desacuerdo, -Por esa razón no están invitados a las reuniones] (vía Mopsos)

domingo, 7 de marzo de 2010

Goyo en Reading

Ahora mismo Goyo ya estará disfrutando del encanto de Brighton. Una semana después de su llegada muchas cosas han pasado: encuentros de viejos y nuevos amigos (entre ellos Fer, amigo mío del colegio mayor), siete días de sol y 500 de verano, cenar acompañado, pintas en Brick Lane y Old Street, cafés en Notting Hill...

lunes, 1 de marzo de 2010

Sirenas en el Pacífico

Como ya sucediese a escala local en Haití, el terremoto de Chile provocó un tsunami en el Pacífico. En esta página se explican las causas de este fenómeno usando como ejemplo el terremoto de 1960 y su posterior tsunami. Éste es básicamente "una" gran ola producida por la liberación de una elevada cantidad de energía, si es por causas tectónicas -como el que nos atañe- se le llama maremoto.

Nada más producirse el terremoto las sirenas sonaron por toda la costa americana e islas del Pacífico. Rápidamente se produjeron y publicaron mapas con la hora e intensidad prevista del recorrido del tsunami:

Cartografía que muestra la hora estimada de llegada del tsunami (líneas discontinuas) y la intensidad (en colores) (vía New York Times).

domingo, 28 de febrero de 2010

El terremoto de Chile

Hace unos días colgué una entrada sobre la posibilidad de que volviese a suceder otra desgracia como la de Haití. Tanto el New York Times como otros medios de comunicación advertían de que muchas de las llamadas megacities se encuentran en zonas vulnerables a la ocurrencia de desastres naturales. Ninguno de ellos mencionaba Chile, un país con una larga historia de seísmos. Finalmente, ayer a las 6.34 AM hora local, un terremoto de magnitud 8,8 azotó dicho estado sudamericano, muy cerca por cierto del mayor seísmo ocurrido en el anterior siglo.

La causa del terremoto se debió al movimiento de la placa oceánica de Nazca bajo la placa  Sudamericana en lo que se conoce como fenómeno de subducción (vía New York Times).  

El epicentro se situó cerca de la ciudad de Concepción a una profundidad de 35 Km, pero sus efectos se expandieron hacia áreas geográficas mucho más alejadas. En la capital, Santiago de Chile, la electricidad dejó de correr y hasta las primeras luces no se pudo observar las consecuencias de la catástrofe. Como ya sucedió con Haití, la red respondió. Google construyó una aplicación para ayudar en la búsqueda de desaparecidos:

viernes, 26 de febrero de 2010

GIS & CHIPS

Última clase de Urban Environments. Después de realizar el mapa de vegetación, comparamos la distribución de las zonas verdes con las diferentes Output Areas (OAs, área geográfica de unos 200 habitantes) de Reading. De esta forma se diferenciaron dos grupos, OAs con zonas verdes a menos de 300 m y OAs con zonas verdes más allá de dicha cifra. A continuación, analizamos estadísticamente las características socioeconómicas de estos dos grupos y se comprobó que existen diferencias significativas entre ellos. Ahora toca analizar estos resultados.



Arriba: mapa de vegetación de Reading (el negro representa las zonas verdes); abajo: mapa de las OAs de Reading (el gris representa las áreas alejadas de las zonas verdes en más de 300 m)

jueves, 25 de febrero de 2010

Lo que viene después

Leyendo la interesante bitácora de Fogonazos, me he encontrado con este espectacular vídeo sobre la huella del terremoto en Puerto Príncipe:


Ésto es lo que pasó en Haití, pero en Estambul como en otras ciudades de países en vías de desarrollo podría suceder lo mismo:

domingo, 21 de febrero de 2010

Brighton

Ayer pase el día en Brighton, una ciudad costera situada entre West y East Sussex. La verdad es que me sorprendió. No por el hortera Royal Pavilion, sino por la red de calles que forman The Lanes y por su divertido muelle.




Algunas fotos de mi visita a Brighton. Arriba: el Royal Pavilion reflejado en los cristales de un edificio; en medio: dos establecimientos en los Lanes; y abajo: atracciones en el muelle.

Además siempre es bonito volver a ver el mar...


miércoles, 17 de febrero de 2010

Sinvergüenzas

En la clase del martes, se trato el tema de la responsabilidad social de las empresas (extractoras principalmente) que actúan en países en desarrollo. Las "reparaciones" o "compensaciones" que realizan van desde no hacer nada a comportarse de una manera humana y sostenible. Un buen ejemplo de prácticas sostenibles es la extracción petrolífera de Chevron que tiene en Kutubu (Papúa Nueva Guinea) como muy bien explica Jared Diamond en su libro Colapso.

Extracción minera en Ghana

domingo, 14 de febrero de 2010

La escalera de la participación ciudadana

50 años después, las ideas de Sherry R. Arnstein y su escalera de participación ciudadana (A Ladder of Citizen Participation) siguen siendo de increíble actualidad.

Esta escalera tiene 8 escalones divididos en tres tipologías, en orden ascendente: manipulación y terapia (no participación); información, consulta y aplacamiento (tokenismo); y por último, asociación, delegación de poder y control ciudadano (poder ciudadano). 

miércoles, 10 de febrero de 2010

Ecological Citizenship

Supongo que la traducción al castellano de ecological citizenship será ciudadanía ecológica. Éste nuevo término, acuñado por primera vez por Andrew Dobson en su libro Citizenship and the Environment (Ciudadanía y "Medio Ambiente"), enmarcado en mundo cada vez más globalizado, en el que por un lado, una parte de la humanidad ocupan más espacio ecológico (medido a través de la huella ecológica) del que les corresponde, mientras que otros no poseen el suficiente. Ricos y pobres. Norte y Sur.


La Tierra vista desde la Luna en una de las misiones Apolo

Aunque la idea de ciudadanía ecológica está bien asentado entre los académicos, hace cuatro años emergió un debate -réplica y contra réplica de separatas científicas- entre el propio Dobson y Tim Hayward. Éste último sostenía (y seguro que sigue sosteniendo) que la ciudadanía ecológica no funciona recíprocamente, sino únicamente actúa en una dirección, es decir, sólo aquellos que son responsables de poseer mayor espacio ecológico tienen la necesidad de serlo (ciudadanos ecológicos), mientras que los otros, son meros "pacientes morales". 

domingo, 7 de febrero de 2010

7th February 2010


La birthday card que me han regalado Steph y Sam (abajo a la derecha) por mi cumpleaños



El jugador de los Lakers que aparece conmigo es Kobe Bryant, ésta es una de sus últimas proezas

jueves, 4 de febrero de 2010

Presentación

El martes pasado hice una presentación para la clase de speaking sobre el terremoto de Puerto Príncipe. Como ya he hablado mucho del tema, hoy sólo voy a colgar las diapositivas del Power Point (al ser una presentación informal no hay referencias). Además me gustaría dejar las preguntas que utilice para la posterior discusión:

  • Haití es un país situado en un área proclive a la ocurrencia de desastres naturales (el Huracán Gustav de 2008, el último terremoto...). ¿Deberían seguir viviendo esta comunidad en un sitio con estas características?

  • Si la respuesta es si, ¿cómo afrontar este problema? Si la sostenibilidad es la solución, ¿qué modelo de desarrollo sostenible debería seguir el país caribeño?

miércoles, 3 de febrero de 2010

Desarrollo Sostenible III: componente humano

Después de tratar los componentes ambiental y económico, en esta entrada toca hablar de desarrollo, pero esta vez humano. Parece ser que la base teórica de este concepto está muy relacionado con la idea de capacidad de Amartya Sen. Una vez más, multitud de profesionales y académicos se devanaron los sesos para medir algo que es imposible medir y dieron con el tan conocido HDI o índice de desarrollo humano.

Representación del HDI a nivel mundial. En orden decreciente: colores verdes, amarillos y rojos. El gris significa que no hay datos disponibles.


lunes, 1 de febrero de 2010

Día de museos y puentes


Aunque esta mañana haya amanecido con un poco de nieve, hoy ha hecho uno de los mejores días del invierno. Como ayer ya lo anunciaron, pues dediqué la tarde a planear una visita a la capital británica. Como en las anteriores ocasiones no estuve muy ducho con el underground, me decidí a encontrar un mapa en condiciones. Como siempre wikipedia salió al rescate:

Mapa subterráneo del centro de Londres. 
Considero de vital importancia la referencia del río Támesis.

domingo, 31 de enero de 2010

Pangloss, Paul Shirley & Pat Robertson


El desastre de Haití ya no es noticia. En las  páginas web de los principales medios españoles tienes que buscar muy abajo para encontrar algo relacionado. Sin embargo no quiero dejar que se me enfríen mis sensaciones sobre el tema.

¿Qué tienen en común el Doctor Pangloss, el deportista Paul Shirley y el telepredicador Pat Robertson? Primero es necesario una pequeña introducción. El primero es un personaje de la obra Cándido de Voltaire, concretamente el compañero y maestro filósofo del principal protagonista. El panglossianismo predica que "no hay efecto sin causa" y está basado a su vez, en una visión optimista de la realidad ya que según esta corriente "vivimos en el mejor de los mundos". El libro fue escrito para criticar a la tendencia imperante de la época, la cual entendía que "todo sucede para bien", incluido el terremoto y posterior tsunami que arrasó Lisboa en 1755.

sábado, 30 de enero de 2010

NDVI

En la última clase del viernes aprendimos ha construir mapas de vegetación para una determinada imagen satélite. Éstos se basan principalmente en la representación de la diferencia entre la cantidad de luz roja reflejada -R- (poca, porque las plantas la utilizan para la fotosíntesis) y de radiación infrarroja cercana reflejada -NIR- (cuanto más saludable se encuentre la planta, mayor será el valor de este parámetro). El índice más extendido en estos estudios es el Normalized Difference Vegetation Index (NDVI) y se calcula de la siguiente manera:


NDVI = (NIR - R) / (NIR + R) 
[-1, 1]


Dos ejemplos de cómo calcular el índice NDVI. El árbol de la izquierda se encuentra en buen estado (índice cercano al valor máximo 1), mientras que el árbol de la derecha no (vía NASA Earth Observatory)


martes, 26 de enero de 2010

Desarrollo Sostenible II: componente económico

El crecimiento económico mundial es insostenible. No se puede crecer más y de este modo. No existe crecimiento económico sostenible. Así de claras están las cosas en lo que se refiere al reverso económico de este término tan de moda. La sostenibilidad "débil" ya no convence a nadie.

Aunque hay mucho que contar, me gustaría centrarme en el mal uso de los indicadores económicos para expresar la (supuesta) sostenibilidad de una determinada región o ciudad, en este caso Beijing. El siguiente gráfico lo hecho a partir de unos datos obtenidos del artículo titulado "Olympic Games promote the reduction in emissions of greenhouse gases in Beijing" (es decir, los JJOO promueven la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero en Beijing).


La supuesta reducción de las emisiones de dióxido de carbono (pinchar sobre ella para verla más grande)

En realidad, no existe tal reducción. Lo único que disminuye es la intensidad de carbono (toneladas de dióxido de carbono entre el producto interior bruto -GDP en inglés-). A parte de China, se han sumado a esta trampa (ya que las emisiones no paran de subir), EEUU y otra potencia emergente como India.

Actualización 8/2/2010:

Así pues mientras China vende al resto del mundo una imagen cada vez más sostenible, su economía cada vez está más basada en el carbón (y la bolsa le da la razón...) y su fuerza de trabajo vive en unas condiciones inhumanas. Este interesante e interactivo documental que ha colgado mi amigo Moncho Veloso en su blog lo dice todo.

sábado, 23 de enero de 2010

Why red?

En una de las últimas imágenes satélite de Haití se puede distinguir un paisaje montañoso, cubierto de vegetación y de color... rojo. Estas false-colour images son un artilugio de científicos y técnicos en la ciencia de la detección y del procesamiento de imágenes.


False-colour image donde se señala el epicentro del pasado terremoto de Puerto Príncipe

La radiación visible consiste en los tres colores principales (para entendernos azul, verde y rojo), las plantas absorben casi todo el azul y el verde para realizar la fotosíntesis, mientras que el verde lo reflejan -por eso tienen este color característico-, pero a su vez también reflejan, y con mucha más intensidad, la radiación infla-roja cercana (NIR). Ahora sólo hay que obtener una imagen multiespectral, y combinar las bandas de colores para que el verde se convierta en rojo. Esta técnica facilita ver tanto la localización de una mancha de vegetación en el tejido urbano como el estado de los cultivos de una determinada zona.

viernes, 22 de enero de 2010

Dharavi

¿Puede un poblado de chabolas ser sostenible? La respuesta de Kevin McCloud nada más llegar a Dharavi, un poblado chabola de la ciudad india de Mumbai, fue un NO rotundo. Compartir letrina con otras 5.000 personas no parecía muy higiénico o incluso sostenible.



Sin embargo a medida que avanzaba su estancia en este poblado, el periodista y arquitecto fue dándose cuenta de lo sostenible que era este peculiar asentamiento. Su cohesión social y su economía sumergida (entre otras cosas, más del 80% de los plásticos son reciclados) lo fascinó. Ahora su futuro pende de un hilo ya que se tiene previsto construir un estadio de fútbol en su actual localización.

Merece la pena ver el documental y preguntarse qué es lo que consideramos como "sostenible" y si lo que es sostenible para el Norte también lo es para el Sur.

miércoles, 20 de enero de 2010

Desarrollo Sostenible I: componente ambiental

El concepto desarrollo sostenible se puede descomponer en tres componentes o dimensiones: la ambiental, la económica y la humana. En la segunda clase de la asignatura que lleva como nombre este término hemos tratado el primero de ellos. Sin duda, el elemento que más se ha dejado de lado en esta iniciativa, ya que la sobreutilización de los recursos naturales, la contaminación atmosférica y del agua y la denominada sexta extinción han sido una constante desde que se acuñó por primera vez esta terminología.


Curva de Cuznet, los países empiezan degradando su medio hasta que llegan a un punto de inflexión en el que empiezan a restaurarlo (aunque mientras exportan esta destrucción fuera de sus fronteras)


Hoy en día, este componente ambiental está bajo la "tiranía" del cambio climático...

lunes, 18 de enero de 2010

...y el terremoto de Puerto Príncipe


El pasado día 12, a las 4:53 PM en Haití la tierra tembló. Un terremoto de 7,0 grados de magnitud -junto con varias réplicas de menor intensidad- cuyo epicentro se situó a 10 Km las suroeste (y el hipocentro a 8,3 Km de profundidad) de Puerto Príncipe, la capital del país, sacudió la isla de La Española.

Mapa topográfico de La Española, los segmentos rojos representan las líneas de falla

Las causas de este movimiento resultaron la tensión liberada por el movimiento Este- Oeste de la placa Caribeña frente a la de Norte Americana, en la denominada Enriquillo-Plaintain Garden, una falla de desgarre...




Un poco de Historia de La Española...


Haití y la Republicana Dominicana comparten una isla caribeña llamada La Española. Mientras que Haití es el país más pobre (y ahora mucho más) del "Nuevo Mundo" y uno de los países no africanos más pobres, la República Dominicana presenta una economía en expansión, es un gran exportador y tiene una enorme industria turística. Pero el mayor contraste de todos quizás resida en su entorno, mientras que en el lado dominicano abundan las masas boscosas, en el lado haitiano sólo hay tierra descubierta.


Mapa topográfico de La Española (vía CO2)

¿A que se debe semejante diferencia?

domingo, 17 de enero de 2010

2000 floods


En el invierno del año 2000, Inglaterra y Gales sufrieron las peores inundaciones desde 1947. Para prevenir que el Thames se desbordara en el área de Windsor, Eton y Maidenhead, 140 m3/s de agua fueron desviadas de su curso hacia el Jubilee River. La operación fue un rotundo éxito ya que estas localidades se salvaron de las inundaciones.
Sin embargo, hubo numerosos daños en la infraestructura del Jubilee River (e.j. el Viaducto Black Potts -puente que sale en una de mis fotos del link anterior-), además de que tanto Datchet como Wrasbury, municipios donde se encuentra la confluencia del Thames con el Jubilee River, sí que les llegó las consecuencias de la riada ("a expensas de Windsor, Eton y Maidenhead" según sus habitantes).

Inundaciones en Inglaterra y Gales durante el invierno del 2000

Existe un intenso debate sobre el efecto del Jubilee River sobre las inundaciones en Datchet y Wrasbury. La Environmental Agency contrató a un ingeniero consultor que concluyó que la estructura y capacidad del Jubilee River estaba inicialmente mal diseñada: se elevaron las defensas, se reforzaron las bases del viaducto, se crearon sistemas sostenibles de drenaje...
Pero por otro lado, un consultor independiente (estos también se encargaron de hacer el Pabellón Puente de Zaragoza) sugirió que el Jubilee River no tuvo nada que ver en la inundación y que esta se hubiera producido de todas formas.

Continuará...

sábado, 16 de enero de 2010

Haití


Es impresionante la cobertura informativa sobre el terremoto en Puerto Príncipe (Haití). Qué explosión de tweets sobre #Haiti, periodistas comunicándose vía skype, imágenes tan sobrecogedoras como escalofriantes e incluso el jugador haitiano Samuel Dalembert de los Philadelphia 76ers ha eclipsado el asunto Arenas en la NBA.

Óscar Vega Carrera con Redjeson Hausteen Claude (vía The Times)

También es increíble las imágenes satélite que nos llegan en estos días. El jueves subí un mapa de los seísmos y las fallas del lugar. Hoy ya tenemos fotos con más detalle de la devastación en Puerto Príncipe. Una cicatriz que tardará en cerrarse.

Fotos aéreas de Puerto Príncipe (vía NASA Earth Observatory)

Las ciudad podrá reconstruirse, pero ¿y las personas? Como decía el hobbit Frodo:

"¿Cómo seguir adelante cuando en tu corazón empiezas a entender que no hay regreso posible, que hay cosas que el tiempo no puede enmendar, aquellas que hieren muy dentro, que dejan cicatriz?"

viernes, 15 de enero de 2010

Llueve sobre nevado


La nieve empieza a derretirse, en parte por la lluvia (rain-on-snow, algo que he estoy leyendo para el trabajo sobre inundaciones) y en parte porque ya no nieva. Mientras en la universidad he tenido un día de extremos. En el primer par de horas he tenido una clase bastante teórica del penúltimo módulo del RMP, mientras que en las dos últimas hemos empezado la asignatura que tanto ansiaba tocar: Urban Environments (Ambientes urbanos).

La clase de RMP ha sido de las mejores que he asistido. En ella nos han dado los primeros apuntes sobre cómo interpretar el lenguaje y la narrativa utilizada en la información escrita, ya que es el tipo que más abunda en ciencia y por supuesto en el mundo laboral. Cómo ejemplo, el profesor ha traído cuatro periódicos británicos (dos tabloids, el Express y el Mail, y dos quality press, el Guardian y el Telegraph) y hemos analizado una noticia sobre unas declaraciones de John Denham, un secretario del Departamento de Communities and Local Government (sección encargada de la operación Thames Gateway, desarrollo en el que los JJOO de London 2012 se encuentra embebido, y que pro tanto, he tratado en mi último trabajo). El "pobre" señor dijo mas o menos que hoy en día importa más la posición social que la raza o procedencia étnica a la hora de hablar de oportunidades dentro de la sociedad británica. Las noticias resultantes en cada uno de los periódicos no pueden ser más diferentes...

jueves, 14 de enero de 2010

El informe pelícano


Primera clase de Sustainable Urban Communities (SUCs). Profesora entrañable, despacho a lo Indiana Jones (pequeño y lleno de cosas hasta rebosar). Antes nos había "mandado" leer este paper, un buen documento para introducirnos en el mundo de las comunidades sostenibles.


Campus de la UoR completamente nevados

Repasando los apuntes de ayer. He dado con el "Informe Lugano" de Susan George. Un documento (¿ficticio?) relata como las potencias se alían para salvaguardar el sistema capitalista a través de políticas y acciones inhumanas, tales como evitar el exponencial crecimiento demográfico matando. ¿Es lo que están haciendo los lobbies capitalistas con la bandera del desarrollo sostenible o el cambio climático?

miércoles, 13 de enero de 2010

Sustainable Snow-velopment


Como ya adelanté en el post de ayer, ayer recibí mi primera clase del módulo optativo Sustainable Development. Llegué 10 minutos tarde por la nieve y porque eme perdí en un edificio bastante endiablado. Pero mi sorpresa (y vergüenza) fue encontrarme 50 caras girándose hacia mi persona -mis anteriores clases no superaban los 12-15 estudiantes-. Respecto a la clase: profesor muy dinámico, pinta bien el trabajo, pero... resulta que hay examen (según la página web de la asignatura no debería haber). Por otro lado, el tema de introducción fue lo de siempre: Primavera Silenciosa, Brundtland, cambio climático...



Highmead Close nevado: foto del cartel de la entrada (arriba) y vídeo (abajo)


Ayer por la noche volvió a nevar. Así que he salido un rato (ya que no pienso hacerlo en todo el día) y he hecho unas cuantas fotos y un vídeo, a lo Nial Anderson tal como me lo pidió mi amigo gallego, Moncho Veloso (el cual ha publicado en primera plana -de ayer- un artículo sobre youtube en ABC.es).


El plátano de mi barrio cubierto de nieve


martes, 12 de enero de 2010

Doin' work(s)


Simulando uno de mis documentales favoritos, me pongo a trabajar, es decir, a hacer trabajos. Una vez terminados los trabajos sobre la regeneración urbana de Bilbao y el posible legado sostenible de los próximos Juegos Olímpicos en el Este de Londres, ahora toca las inundaciones.

Imagen satélite de la ciudad de Bilbao

Imagen satélite del Thames Estuary

Y es que este tema es un tema que por aquí interesa mucho ya que tiene Historia (graves inundaciones en 1943 y más recientemente en el 2000), y futuro (posible impacto del cambio climático).En este último trabajo tengo que desentrañar las causas y los procesos que controlan estos procesos hidro-geológicos por un lado, y por otro, discutir la efectividad de las medidas de protección de un caso práctico, en mi caso el Jubilee River, al cual fui a visitar antes de las vacaciones de Navidad.

Río Exe antes (izquierda) y después (derecha) de las inundaciones en Inglaterra y Gales del 2000

Hoy he tenido mi primera clase de Sustainable Development, os la contaré mañana. Últimamente estoy muy a tope con las imágenes satélite...


sábado, 9 de enero de 2010

Ice Age 4

Después de sufrir uno de los otoños más húmedos de la década, se presenta el invierno más frío de los últimos 30 años. ¿Calentamiento global? Mi vuelo de mañana a Gatwick con Easyjet se ha cancelado, ahora vuelo con Ryanair a Stansted. No se cómo ni cuando llegaré a Reading (que por cierto salió en las noticias hace un par de días), y una vez allí tampoco se como llegaré a Highmead Close. Vaya aventura, ¿no?

De todas formas no deja de ser espectacular...


Imágen satélite de Reino Unido completamente cubierta de nieve
(Fuente: Nasa Earth Observatory)