lunes, 14 de diciembre de 2009

Liberar al herrerillo


En estos momentos debería estar en un vagón de tren volviendo de Leeds, pero una mala noche me ha retenido aquí. Así que después de ir a la farmacia, he querido aprovechar el día. He tomado algunos libros sobre hidrología en la biblioteca y he buscado artículos por Internet para mi trabajo de inundaciones.

Lo curioso es que antes de salir de casa he escuchado como alguien o algo daba golpes a una ventana. Mi sorpresa ha sido encontrarme con un Herrerillo común (Cyanistes caeruleus) dentro de casa. No se como ha podido entrar (bueno sí, supongo que en algún momento de ayer mientras ventilaba la casa), salir ha sido otro tema, le ha costado pero al final lo ha conseguido. Ha sido también muy interesante ver a través de la ventana como otros Herrerillos cantaban, volaban y posaban cerca de la casa. Mi propio liberar a Willy.

Ni la foto ni el vídeo son muy buenas, así que si pincháis aquí podréis ver mejores imágenes.

video

Foto y vídeo del herrerillo que ha entrado en mi casa esta mañana

sábado, 12 de diciembre de 2009

Jubilee River


Hoy he vuelto a Windsor y Eton, para visitar un par de tramos del Jubilee River. Este río artificial (funciona como un canal pero se parece a un río), llamado Jubilee debido a que se inauguró durante el 50 aniversario de la coronación de la Reina, desvía aguas del Támesis (Thames) desde Maidenhead hasta Datchet con el propósito de evitar posibles inundaciones en los valiosos emplazamientos de Windsor (castillo real) y Eton (colegio para niños ricos).

Aves volando sobre los terrenos de Windsor

La razón de esta visita ha sido mi trabajo sobre inundaciones y gestión de cuencas hidrográficas para el módulo de Urban Climatology, Hydrology and Hazards. En él tengo que explorar en una primera parte los avances teóricos sobre el tema y luego aplicarlo a un caso práctico, en mi caso elegí el ejemplo del Jubilee River.

Inmediaciones donde las aguas del Jubilee River vuelven al Thames


Puente con refuerzos en la base cerca de un acceso público al Jubilee River

Plantaciones de especies de rivera en un intento de acercar el sistema a un verdadero río

viernes, 11 de diciembre de 2009

Autumn term is over


Autumn term is over. Traducción: el cuatrimestre otoñal se acaba de terminar. Nunca mejor dicho, porque hoy ha sido de largo el día que más frío ha hecho, con niebla, pero sin lluvia. Según la gente de aquí, este invierno esta siendo más húmedo de lo normal. Según los últimos informes del IPCC, parece probable que los inviernos ingleses van a ser más cálidos y más lluviosos. Pase lo que pase, nuestros gobernantes deberían dejarse de reuniones y ponerse manos a la obra.

La última sesión del curso ha tratado de escenarios totalmente diferentes: los riesgos y peligros geológicos de zonas urbanas situadas en zonas desérticas, áridas o semi-áridas (drylands). Se han tratado tres temas: tormentas de polvo (dust storms), meteorización salina (salt weathering) e inundaciones.

Las tormentas de polvo, son nubes de partículas finas (arcillas y limos, y no arena). Este fenómeno se hizo famoso a partir de los años 30 y 40, debido a una serie de tormentas que luego se llamaron Dust Bowl. Éstas provocaron la pérdida de suelo de varios estados americanos y como consecuencia sequías, hambrunas y muertes. Por supuesto hay libro y película del tema. Pero estos eventos no sólo afectan a la agricultura, también a las infraestructuras y salud humana.

Imagen de satélite donde se puede ver una tormenta de polvo arrastra toneladas de partículas pequeñas desde el continente africano hacia el Atlántico, pasando por las Islas Canarias

La meteorización salina es un proceso asociado con la evaporación de sales (yeso entre ellas) en el subsuelo. Ésta puede provocar serios impactos en los cimientos de las edificaciones.

Adaptación de las infraestructuras en una salina ante procesos de meteorización salina

Por último hay que tener en cuenta que las zonas secas también pueden sufrir inundaciones. Ya que las pocas veces que llueve, lo hace con fuerza. Además estas zonas suelen presentar superficies impermeables.




Carrera de coches de la película Grease, los dos autos circulan por un canal construido para concentrar posibles flujos de agua y evitar inundaciones

lunes, 7 de diciembre de 2009

De comidas, cenas y mercados


El sábado por la mañana a parte de ir a pagar pagar impuestos (por el breve periodo de tiempo antes de considerarme estudiante), hice una pequeña visita al Farmers' Market de Reading. Se me olvidó coger la cámara así que no hay ninguna foto del sito. Puestos de dulces, setas, fruta, verduras, carne, queso... Yo me decanté por comprar peras y manzanas (la mejor fruta que he probado aquí hasta el momento), unas salchichas con hierbas (bastante buenas, ¡pero picantes!) y queso cheddar (aun no lo he catado).

Productos del Farmers' Market

Por la tarde-noche celebré una cena internacional con mis amigos. Yo puse un poco de embutido y queso, hubo cookies americanas (aunque estaban buenas, eran más cakies que cookies), cheesecake, arroz thai, olivas y pimientos. También se me olvidó sacar la cámara a pasear.

Hoy he hecho un clásico de Vallehermoso 53: guisantes con jamón. A parte de terminarme las salchichas con unas patatas fritas.

Guisantes con jamón

viernes, 4 de diciembre de 2009

Inestabilidad


En la penúltima sesión de riesgos urbanos hemos tratado el tema de la inestabilidad geológica (land instability). La clase se ha dividido en los siguientes procesos: reptación del suelo (soil creep), desplomes, avalanchas y deslizamientos, "suelos expansivos" y hundimientos (subsidences).



Estupendo vídeo sobre un deslizamiento en una carretera de Japón

Dolina (sinkhole) kárstica en Florida

jueves, 3 de diciembre de 2009

Oxford Street & Eco-towns


Ayer pase la tarde con mi hermana Adriana en Londres. Así que estuvimos un rato por las tiendas de Oxford Street (yo me compré algo en mi tienda favorita) y nos comimos una hamburguesa muy buena en el Soho. El tiempo no acompañó porque estuvo lloviendo y fue curioso ver las calles prácticamente inundadas, parece mentira que en London, ciudad global y desarrollada por excelencia, tenga estos problemas.

Charco gigante en mitad de Oxford Street

Hoy hemos tenido la última sesión de UGnP antes del cierre del autumn term. El tema de la conferencia ha sido sobre eco-towns. La profesora ha empezado la clase dando las pautas históricas de este movimiento en Reino Unido, desde la creación de pueblos para obreros por parte de los propios empresarios industriales hasta los nuevos proyectos que quiere realizar Gordon Brown para el 2020.

Milton Kenyes, arriba: representación futurística de los años 60-70, se puede detectar cierto parecido con la Ville Contemporaine de Le Corbusier que dimos en las primeras clases; abajo: modelo de planeamiento urbanístico en cuadrícula, típico de las ciudades estadounidenses, con única diferencia, la presencia de rotondas

Y por fin hemos terminado con el módulo 5 del RMP, durante la clase he aprovechado para leer un artículo de uno de mis trabajos.