lunes, 14 de diciembre de 2009

Liberar al herrerillo


En estos momentos debería estar en un vagón de tren volviendo de Leeds, pero una mala noche me ha retenido aquí. Así que después de ir a la farmacia, he querido aprovechar el día. He tomado algunos libros sobre hidrología en la biblioteca y he buscado artículos por Internet para mi trabajo de inundaciones.

Lo curioso es que antes de salir de casa he escuchado como alguien o algo daba golpes a una ventana. Mi sorpresa ha sido encontrarme con un Herrerillo común (Cyanistes caeruleus) dentro de casa. No se como ha podido entrar (bueno sí, supongo que en algún momento de ayer mientras ventilaba la casa), salir ha sido otro tema, le ha costado pero al final lo ha conseguido. Ha sido también muy interesante ver a través de la ventana como otros Herrerillos cantaban, volaban y posaban cerca de la casa. Mi propio liberar a Willy.

Ni la foto ni el vídeo son muy buenas, así que si pincháis aquí podréis ver mejores imágenes.

video

Foto y vídeo del herrerillo que ha entrado en mi casa esta mañana

sábado, 12 de diciembre de 2009

Jubilee River


Hoy he vuelto a Windsor y Eton, para visitar un par de tramos del Jubilee River. Este río artificial (funciona como un canal pero se parece a un río), llamado Jubilee debido a que se inauguró durante el 50 aniversario de la coronación de la Reina, desvía aguas del Támesis (Thames) desde Maidenhead hasta Datchet con el propósito de evitar posibles inundaciones en los valiosos emplazamientos de Windsor (castillo real) y Eton (colegio para niños ricos).

Aves volando sobre los terrenos de Windsor

La razón de esta visita ha sido mi trabajo sobre inundaciones y gestión de cuencas hidrográficas para el módulo de Urban Climatology, Hydrology and Hazards. En él tengo que explorar en una primera parte los avances teóricos sobre el tema y luego aplicarlo a un caso práctico, en mi caso elegí el ejemplo del Jubilee River.

Inmediaciones donde las aguas del Jubilee River vuelven al Thames


Puente con refuerzos en la base cerca de un acceso público al Jubilee River

Plantaciones de especies de rivera en un intento de acercar el sistema a un verdadero río

viernes, 11 de diciembre de 2009

Autumn term is over


Autumn term is over. Traducción: el cuatrimestre otoñal se acaba de terminar. Nunca mejor dicho, porque hoy ha sido de largo el día que más frío ha hecho, con niebla, pero sin lluvia. Según la gente de aquí, este invierno esta siendo más húmedo de lo normal. Según los últimos informes del IPCC, parece probable que los inviernos ingleses van a ser más cálidos y más lluviosos. Pase lo que pase, nuestros gobernantes deberían dejarse de reuniones y ponerse manos a la obra.

La última sesión del curso ha tratado de escenarios totalmente diferentes: los riesgos y peligros geológicos de zonas urbanas situadas en zonas desérticas, áridas o semi-áridas (drylands). Se han tratado tres temas: tormentas de polvo (dust storms), meteorización salina (salt weathering) e inundaciones.

Las tormentas de polvo, son nubes de partículas finas (arcillas y limos, y no arena). Este fenómeno se hizo famoso a partir de los años 30 y 40, debido a una serie de tormentas que luego se llamaron Dust Bowl. Éstas provocaron la pérdida de suelo de varios estados americanos y como consecuencia sequías, hambrunas y muertes. Por supuesto hay libro y película del tema. Pero estos eventos no sólo afectan a la agricultura, también a las infraestructuras y salud humana.

Imagen de satélite donde se puede ver una tormenta de polvo arrastra toneladas de partículas pequeñas desde el continente africano hacia el Atlántico, pasando por las Islas Canarias

La meteorización salina es un proceso asociado con la evaporación de sales (yeso entre ellas) en el subsuelo. Ésta puede provocar serios impactos en los cimientos de las edificaciones.

Adaptación de las infraestructuras en una salina ante procesos de meteorización salina

Por último hay que tener en cuenta que las zonas secas también pueden sufrir inundaciones. Ya que las pocas veces que llueve, lo hace con fuerza. Además estas zonas suelen presentar superficies impermeables.




Carrera de coches de la película Grease, los dos autos circulan por un canal construido para concentrar posibles flujos de agua y evitar inundaciones

lunes, 7 de diciembre de 2009

De comidas, cenas y mercados


El sábado por la mañana a parte de ir a pagar pagar impuestos (por el breve periodo de tiempo antes de considerarme estudiante), hice una pequeña visita al Farmers' Market de Reading. Se me olvidó coger la cámara así que no hay ninguna foto del sito. Puestos de dulces, setas, fruta, verduras, carne, queso... Yo me decanté por comprar peras y manzanas (la mejor fruta que he probado aquí hasta el momento), unas salchichas con hierbas (bastante buenas, ¡pero picantes!) y queso cheddar (aun no lo he catado).

Productos del Farmers' Market

Por la tarde-noche celebré una cena internacional con mis amigos. Yo puse un poco de embutido y queso, hubo cookies americanas (aunque estaban buenas, eran más cakies que cookies), cheesecake, arroz thai, olivas y pimientos. También se me olvidó sacar la cámara a pasear.

Hoy he hecho un clásico de Vallehermoso 53: guisantes con jamón. A parte de terminarme las salchichas con unas patatas fritas.

Guisantes con jamón

viernes, 4 de diciembre de 2009

Inestabilidad


En la penúltima sesión de riesgos urbanos hemos tratado el tema de la inestabilidad geológica (land instability). La clase se ha dividido en los siguientes procesos: reptación del suelo (soil creep), desplomes, avalanchas y deslizamientos, "suelos expansivos" y hundimientos (subsidences).



Estupendo vídeo sobre un deslizamiento en una carretera de Japón

Dolina (sinkhole) kárstica en Florida

jueves, 3 de diciembre de 2009

Oxford Street & Eco-towns


Ayer pase la tarde con mi hermana Adriana en Londres. Así que estuvimos un rato por las tiendas de Oxford Street (yo me compré algo en mi tienda favorita) y nos comimos una hamburguesa muy buena en el Soho. El tiempo no acompañó porque estuvo lloviendo y fue curioso ver las calles prácticamente inundadas, parece mentira que en London, ciudad global y desarrollada por excelencia, tenga estos problemas.

Charco gigante en mitad de Oxford Street

Hoy hemos tenido la última sesión de UGnP antes del cierre del autumn term. El tema de la conferencia ha sido sobre eco-towns. La profesora ha empezado la clase dando las pautas históricas de este movimiento en Reino Unido, desde la creación de pueblos para obreros por parte de los propios empresarios industriales hasta los nuevos proyectos que quiere realizar Gordon Brown para el 2020.

Milton Kenyes, arriba: representación futurística de los años 60-70, se puede detectar cierto parecido con la Ville Contemporaine de Le Corbusier que dimos en las primeras clases; abajo: modelo de planeamiento urbanístico en cuadrícula, típico de las ciudades estadounidenses, con única diferencia, la presencia de rotondas

Y por fin hemos terminado con el módulo 5 del RMP, durante la clase he aprovechado para leer un artículo de uno de mis trabajos.

viernes, 27 de noviembre de 2009

Reading Sewage Treatment Works


El viernes pasado visité la planta depuradora de aguas de Reading, hasta ahora no había escrito la entrada porque no me habían mandado las fotos. Fue una visita interesante. Primero porque nunca había estado en una planta depuradora antes. Una obra de ingeniería bastante curiosa. Y segundo porque es una instalación que puede ser considerada sostenible, y de eso es lo que trata el máster. En especial me sorprendió el sistema que utilizaban para eliminar los nitratos y fosfatos, concretamente el BNR Aeration System utiliza microorganismos que se nutren de estos compuestos.

Algunas fotos de la planta depuradora de aguas de Reading

Por otro lado, este viernes hemos empezado la última sección del módulo de Urban Climatology, Hydrology and Hazards, riesgos urbanos. Hemos empezado por terremotos, tsunami y volcanes, así como sus estrategias de previsión y/o mitigación.

jueves, 26 de noviembre de 2009

Justicia urbana


Hoy hemos tratado el tema de justicia urbana en el módulo de UGnP. Este concepto, introducido en los años 60 y 70, fue desarrollado por David Harvey y Ray Pauhl. Mientras que el primero otorga le da más peso al planeamiento urbanístico (acceso a los recursos), el segundo se centra más en la política urbana (los que deciden la distribución de estos recursos).

Hoy en día es un tema central para la sostenibilidad urbana. Autores como Amin y Thrift, reconocen que la justicia social en las ciudades es un tema más complejo, poniendo como ejemplo la creciente privatización del espacio público. Por otro lado, Brendan Gleeson, utilizando como base la inaccesibilidad de los discapacitados dentro del ambiente urbano, argumenta que los espacios urbanos son un producto tanto de la sociedad como del ambiente fisico, y que los límites, inaccesibilidad, miedos, percepciones, etc. son resultado de la interacción de estos dos componentes. Por tanto, las personas encargadas de aplicar estrategias sostenibles tienen que tener en cuenta todos (si se puede) los mapas obtenidos a partir de la cartografía de estos factores.

Este lunes también recibí una clase sobre la adaptación de las plantas al ambiente urbano en el módulo de Living Landscapes. Algunas preguntas que se intentaron responder en esta sesión fueron: ¿existe una planta idónea para cada lugar? ¿Plantas autóctonas o alóctonas? Por otro lado, hoy también he tenido una valeriana sesión del RMP sobre diseño experimental.

domingo, 22 de noviembre de 2009

Readers famosos


Tonteando un poco en Internet he encontrado una lista de gente famosa nacida en Reading. Aquí van algunos ejemplos (no representativos). En primer lugar me gustaría colocar a Kenneth Branagh, uno de mis actores favoritos y especialista en películas de Shakespeare, aunque es más conocido por su papel de Dr. Frankenstein o más recientemente por su aparición en una de las entregas de Harry Potter. Luego tenemos a la protagonista de Titanic, Kate Winslet. Aunque yo la prefiero recordar por su actuación en Olvídate de mí.

Kenneth Branagh y Kate Winslet en una escena de Hamlet

Cambiando de registro también destacan el arquitecto victoriano Alfred Waterhouse, conocido principalmente por el London's Natural History Museum . Por otro lado, seguro que la mayoría ha escuchado alguna vez alguna canción de Mike Oldfield, también oriundo de Reading.

London's Natural History Museum

sábado, 21 de noviembre de 2009

Mis compañer@s del máster


Os presento a mis compañer@s del máster. Azadeh es de Irán, es arquitecta y vive con su marido en Reading; Angela es nuestra "abuelita" a tiempo parcial, vive y trabaja en London; y Rodziah es de Brunei, hizo su undergraduate en Inglaterra y esta becada por su gobierno.

De izquierda a derecha: Azadeh, servidor, Angela y Rodziah.

Luego comparto las clases con dos ingleses, Gary y Marc, dos master research students.

De izquierda a derecha: un servidor, Gary y Marc.

jueves, 19 de noviembre de 2009

Bilbao


Dos días bastante intensos. Ayer asistí a un interesante y útil seminario sobre consultoras ambientales en la Brunel University. Allí nos enseñaron como estructurar y presentar un cv para este tipo de empresas y como hacerlo llegar a la persona indicada. También se trataron temas como conocer el punto de vista del empleador o qué se espera de los candidatos en las entrevistas. Para acabar nos devolvieron los cv que habíamos adelantado con su correspondiente feedback.

Hoy por otro lado, he tenido mi presentación sobre la regeneración urbana de Bilbao, y creo que ha ido bastante bien. El profesor ya nos ha mandado la "nota", y puedo decir que no es mala. Las otras tres presentaciones han sido sobre Singapur, London 2012 y la otra iba sobre la red social urbana de un municipio.

Presentación sobre la regeneración urbana de Bilbao, sin pinchas aquí te descarga el documento

En un principio mi trabajo iba centrarse sobre el efecto Guggenheim, pero una vez que empecé a leer artículos sobre el proceso de regeneración me di cuenta que dicho efecto era un tanto difuso. Así que el nuevo título es "The urban entrepreneurial regeneration of Bilbao" (algo así como la regeneración "empresarial" de Bilbao). De acuerdo con lo que yo tenía en mente y las aportaciones de Steve, el ensayo se centrará principalmente en :
  • comparar lo acontecido en Bilbao con otras ciudades que desarrollaron estrategias paralelas,
  • discutir la utilización del argumento de convertirse en una global city como estrategia de regeneración urbana,
  • y por último investigar el papel del gobierno empresarial en todo el proceso.
Como estoy un poco hasta los webs de comer un sandwich a la hora de la comida, ahora mismo me acabo de hacer un bocata de jamón con queso. No me ha durado ni un minuto.

Bocadillo de jamón serrano con queso

martes, 17 de noviembre de 2009

Pinta y colorea


Acabo de terminar mi presentación para el jueves sobre la regeneración urbana de Bilbao. He aprovechado el día ya que mañana voy a asistir al seminario sobre consultoras ambientales (como hacer un buen cv, como hacerlo llegar a la persona adecuada, preparación para entrevistas...). Ya os lo contaré mañana.

Volviendo al tema de la presentación, en un primer momento iba hacerlo sobre el "efecto Guggenheim", pero al empaparme de la literatura, creo que sólo es un factor más. Como el profesor no nos deja utilizar power-point y yo quería tener una referencia visual, he hecho un poco de "pinta y colorea". Mientras que con el trabajo de UHI hice un mosaico, esta vez he hecho un poco de escenografía.

Representación de Bilbao, con varias de sus actuaciones más emblemáticas.

Ayer se me olvidó comentar que tuve dos tutorías, una con mi tutor del máster, para hablar sobre dos trabajos del RMP, y la otra con la profesora de climatología urbana, para enseñarle el primer boceto del trabajo de UHI. Hoy siguiendo sus indicaciones y con la ayuda de alguien de la universidad, he calculado el alto del edificio y el ancho de la calle, y de este modo calcular su ratio. Este parámetro es muy común en los estudios en los que se relaciona la geometría de la calle con el efecto isla de calor.


lunes, 16 de noviembre de 2009

Una cosa menos


Primera presentación hecha. Ya no me acordaba de los nervios previos a exámenes, tests, entrevistas, seminarios, etc. E incomprensiblemente conmigo se esfuman cuando llega el momento de la verdad. Eso no quiere decir que lo haya hecho estupendamente, pero creo que en líneas generales no he metido la pata. El haber hecho una presentación parecida hace un par de semanas me ha ayudado bastante. Aquí os dejo el documento.

Presentación sobre Green Buildings & Productivity. Si pinchas aquí te puedes descargar el documento y si lo haces aquí te podrás bajar el resumen (en inglés).

El otro seminario ha tratado sobre el efecto que tiene la biodiversidad sobre la salud humana. Mi compañero de clase se ha cebado bastante con el autor, ya que el artículo trataba de temas biológicos y estaba escrito por un economista. No creo que sea un cóctel adecuado.

Por cierto... ¡hoy he recibido mi segundo paquete de la Carnicería Puyuelo!

sábado, 14 de noviembre de 2009

España segun los ingleses


Después de casi dos meses por estos lares me gustaría explicar la imagen de España que tienen los ingleses. Por supuesto, es una generalización respecto a los comentarios que he escuchado de compañeros de la universidad, del piso, amigos e incluso algún profesor.
  • Primero, España destaca sobre todo por su número de campos de golf. Muchos ingleses visitan nuestra tierra para realizar este deporte, y quedan encantados porque pueden practicar su swing sin el estorbo de la lluvia.

  • Segundo, en España hace calor siempre (y en todos lados). No les entra en la cabeza que en invierno haga un frío impresionante en el interior, o que en mi ciudad suframos un viento peor que el de aquí o que en el norte llueva como en las islas británicas.
Uno de los campos de golf españoles que tanto gustan a los ingleses.

Playa de Benidorm lleno de guiris y no tan guiris.

Aunque yo les explique que España no solo es eso, seguro que no me hacen ni caso. España seguirá siendo para ellos el país del sol y del golf.

viernes, 13 de noviembre de 2009

Flooding


Una vez despachada las sesión de RMP sobre encuestas y cuestionarios, hemos tenido una intensiva tutoría sobre inundaciones (flooding), sostenibilidad y cambio climático en relación con los recursos hídricos. Temas muy interesantes que deberíamos haber dedicado más tiempo. También he decidido cuales van a ser los temas y casos de estudios de los trabajos sobre hidrología y riesgos urbanos. Por un lado, inundaciones y la gestión realizada en Datchet (cerca de Windsor), y por otro, vulcanismo y la situación de Furnas en la isla de São Miguel.

Casi acabado el autumn term, creo que elimnaría del programa las clases puramente académicas del Research Methods Programme (epistemología, entrevistas, estudios etnográficos, encuestas, cuestionarios, revisión bibliográfica...) y alargaría los dos módulos -más prácticos- centrales del máster: Urban Governance & Planning (UGnP) lo partiría en dos, e incluso en tres e introduciría una sección de regeneración urbana; mientras que Urban Climatology, Hydrology & Hazards, lo separaría en tres asignaturas diferentes.

jueves, 12 de noviembre de 2009

London 2012


Interesante y agotador día. Durante las dos primeras horas del día he tenido una interesante charla en UGnP sobre las posibilidades de London 2012 de desarrollar proyectos sostenibles en la zona este de la ciudad. Estos JJOO están llamados a ser unos juegos sostenibles, una mezcla entre el componente ambiental que promovió Sydney y la regeneración urbana que se realizó en Barcelona. También se ha hablado del carácter capitalista de Los Angeles 1984 y Atlanta 1996 (los juegos de Coca-Cola) y la demostración de poder y supuesta apertura de Beijing 2008, así como el cierto fracaso turístico de la mítica Atenas 2004. ¿Cuándo empieza el legado de unos JJOO?¿Desde su concesión hasta su finalización?¿O desde el apagado de la llama olímpica?


Emblema de los JJOO London 2012

A estas mismas preguntas voy a tener que responder en uno de los dos trabajos de este módulo, el otro tratará sobre la revitalización urbana de Bilbao, cuya presentación la tengo el próximo día 19.

En la segunda sesión del día, hemos empezado nuevo módulo en el RMP. Se ha tratado como realizar una búsqueda bibliográfica sistemática y eficiente. Como deberes tenemos que leer y analizar un artículo titulado Does Breastfeeding Empower Women?... (no se si necesita traducción). Ya tengo suficiente con la bibliografía de mis trabajos como para leer semejante tontada. El día acabado con una clase sobre muestreos impartida por un profesor mayor que tenía unas ojeras que me recordaba al Emperador de Star Wars.

Para terminar de rematarla, he vuelto en bici, lloviendo a Jocántaros, así que me chipiado entero.

lunes, 9 de noviembre de 2009

...y por fin monté en bici


Al no fiarme ni un pelo de Roberta Sparrow, mi primer trayecto en bici a la universidad ha sido en la bicicleta de uno de mis compañeros de piso. Hace unas semanas asistí a un seminario sobre la sensibilidad de los ciclistas urbanos, y he podido experimentar y recordar todo lo que se trató aquel día. Primero, la percepción de la inclinación es mayor, todas las veces que ido andando no me daba cuenta de la pendiente de la carretera. Segundo, aunque ganas la mitad de tiempo, también llegas más cansado. Por último, sensaciones, rugosidad del pavimento, velocidad, frío...

Cambiando de tema, hoy en Living Landscapes hemos dado teoría y seminarios. En la primera parte de la clase hemos tratado las reservas naturales dentro de la ciudad: jardínes, cubiertas vegetales, parques urbanos, brownfields (zonas industriales abandonadas)... Por otro lado, los seminarios han consistido en la adaptación natural y artificial (ingeniería genética) a la sequía de las plantas -muy bien expuesto por el alumno-, arquitectura y paisajismo ecológico -un tema muy interesante, pero tratado de forma bastante plana por el seminarista- y por último, la importancia de los céspedes urbanos -la chica que lo ha expuesto tenía miedo hablar en público pero el profesor la ha sabido guiar estupendamente-. El próximo día, mi turno.

Mosaico del trabajo de climatología urbana sobre el efecto isla de calor.

No he posteado últimamente por que he estado completamente imbuido en el trabajo sobre Urban Heat Island. Una de las cosas que me están ayudando mucho en la realización del mismo, ha sido un mosaico que he creado para entender sus causas, efectos, relaciones, etc.


viernes, 6 de noviembre de 2009

Agua y fuego


Después de una soporífera clase de RMP sobre software para analizar datos cualitativos (además de darla en el otro campus de la universidad, el cual está a una hora andando de mi casa), he tenido mi primera sesión de hidrología urbana, asignatura que forma parte del módulo Urban Climatology, Hydrology and Hazards. Ésta no ha sido una clase al uso, aquí la llaman tutorial (una mezcla entre tutoría y clase), ya que ha consistido en un formato interactivo gracias a que hemos venido preparados con lecturas sobre los dos temas a tratar: recursos y contaminación hídrica en las ciudades.

Guy Fawkes

Por otro lado, ayer día 5 de noviembre fue la noche de San Juan británica, Bonfire Night, así que la noche de ayer y hoy se han dedicado a lanzar fuegos artificiales. Os pongo la foto de Guy Fawkes, el personaje que intentó volar el parlamento en el siglo XVII y que es más conocido en España por el cómic y película de V de Vendetta. Se parece sospechosamente a mi compañero de piso (en especial la foto que aparece en la Wikipedia).

jueves, 5 de noviembre de 2009

Thames Gateway & UHI


Interesante clase de UGnP sobre el Thames Gateway, proyecto de regeneración urbana asociado a los JJOO de London 2012. Una iniciativa pública (nacional, regional y local) pero que debe desarrollarse principalmente por el sector privado. Engloba tres de las principales regiones inglesas (London, East & South East), desde el mismo centro de negocios de London hasta la desembocadura del Thames en el mar del Norte.

Área donde se está desarrollando el proyecto de regeneración urbana, el Thames Gateway.

El proyecto que entre otras cosas pretende establecer 225.000 puestos de empleo y 160.000 nuevas viviendas, tenía previsto terminarse para 2016 (mucho después del cierre de los JJOO), pero por falta de apoyo privado y coordinación esa fecha se puede alargar de forma casi indefinida. Entre los objetivos principales se encuentran regenerar de forma sostenible el este de London, descongestionar el oeste de la urbe, mejorar el estatus de London como world city o crear un puerto clave en la red naval europea y mundial.

Esta iniciativa sostenible choca de lleno con dos problemas ambientalesdebido a su localización, la desembocadura del río Thames. Uno es el riesgo de inundaciones y el otro es el posible aumento del nivel del mar debido al cambio climático. ¿Se puede urbanizar de forma sostenible obviando estos dos problemas?

Esta tarde he empezado a escribir la introducción del trabajo sobre Urban Heat Island para la parte de climatología urbana (mañana empiezo con hidrología), ya tengo el primer párrafo. También he imprimido todos los gráficos y los he colocado enfrente de mi escritorio, así no tener que andar buscándolos.

Gráficos y esquemas del trabajo sobre Urban Heat Island Effect.

En otro orden de cosas, hoy me comprado un wok, un cuchillo que corta mejor que los cuchillos GINSU, y por fin he encotrado una bombilla para la lampara de mi mesilla.

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Green Buildings & Excel


Primera presentación del curso. Hoy he expuesto para la clase de speaking un seminario sobre Green Buildings. He elegido este tema porque en dos semanas voy a tener otra presentación, esta vez para Living Landscapes, sobre Green Buildings, Organizational Success and Productivity. El resultado ha sido bastante bueno ya que tanto el feedback de la profesora como el de mis compañeros me va ayudar mucho de cara a las próximas presentaciones.

Primera diapositiva de la presentación. Si pinchas aquí te conectará con el resto del documento.

A continuación, una hora de biblioteca para preparar la primera clase de hidrología urbana, y por último dos horas de Excel avanzado. Ahora toca preparar la clase de mañana de UGnP sobre el proyecto de regeneración urbana del este de London, el Thames Gateway.

lunes, 2 de noviembre de 2009

Collage de octubre


Collage de todas las fotografías de octubre

domingo, 1 de noviembre de 2009

Stratford, Canary Wharf & Soho (London)


Halloween en London. Primera visita a la capital inglesa. A las 9 de la mañana cogía el tren rumbo a Londres con un par de amigos. Al llegar nos separamos, ellos hicieron una visita política y yo me dirigí a la estación de Stratford donde se están llevando a cabo las obras para la villa olímpica de London 2012. Menuda la que están "montando" allí.

Obras de la villa olímpica londinense vistas desde la estación de Stratford.

A continuación cogí el monorail entre Stratford hasta Canary Wharf (en los Docklands). De este modo pude ver el estadio olímpico. Una vez en Canary, pude pasear por el distrito financiero londinense donde se encuentran los tres edificios más altos de todo Reino Unido. Curioso barrio donde la vida no transcurre en las aceras sino bajo tierra, a lo largo de laberínticos centros comerciales.

Algunas fotos de los Docklands.

Centros comerciales subterráneos.

Este meandro también es famoso gracias al cine, ya que ha sido escenario de películas como La Chaqueta Metálica, El mundo nunca es suficiente o más recientemente 28 Semanas Después. Hablando de zombies, ayer coincidió que fue Halloween, así que después de mi visita masteriana quedé con mis dos amigos (un inglés y un americano) para comer y tomar unas pintas. Comimos en un restaurante italiano bastante decente cerca de Leicester Square, y luego acabamos en varios pubs del Soho. Nos encontramos todo tipo de monstruos, vampiros, muertos vivientes... y no me sorprendió la poca vergüenza y la resistencia al frío de las británicas.

video
Desfile de Halloween sobre patines en el Soho, atención a la aparición de Bender.

viernes, 30 de octubre de 2009

Contrastes


Hoy ha sido un día de contrastes. Mientras que en el módulo de RMP nos han explicado como llevar a cabo un estudio etnográfico, en la última clase de Urban Climatology hemos explorado los datos obtenidos en las estaciones meteorológicas.

¿Por qué hablo de contraste? La etnografía, es la ciencia que tiene como objeto las comunidades humanas. Por tanto, su investigación se centra en conocer la cultura (costumbres, prácticas, comportamientos...) de un grupo humano concreto. Nos encontramos ante un análisis sociocultural que trabaja con datos cualitativos. Su principal herramienta es la observación participante, lo cual me ha recordado a mi etapa en el Negro, ya que los colegiales como grupo fuimos objeto de estudio de un estudio etnográfico. ¿Qué conclusiones sacaría de aquella experiencia? Y más importante... ¿qué condiciones éticas y de confidencialidad firmó o no firmó? Y más importante aun... ¿era un bulo típico de colegio mayor?

En contraposición las siguientes horas las hemos dedicado a la exploración de los datos climáticos para el informe sobre el efecto isla de calor que sufren las ciudades. Como el tiempo no ha acompañado estos días, al final vamos a utilizar los datos del año pasado, que hizo un tiempo ideal para este tipo de trabajo. Después de pasar un año entero pegándome con tablas inmensas en Excel, ¡me he encontrado un poco oxidado! Retomando el tema de los contrastes, se puede intuir la diferencia entre las observaciones e interpretaciones etnográficas con los datos cuantitativos de temperatura, humedad, radiación solar, etc.

Gráfico de las medias de temperatura en cada hora del día. En azul: ambiente rural; en rojo: ambiente urbano. Un adelanto, durante la noche es cuando se potencia el efecto isla de calor.

Reading sin parar


Jueves agotador. El día no comenzó nada bien, ya que mi primera intentona de ir en bici no salió adelante. Los frenos no funcionan bien y es muy poco ergonómica (no utilizaba esta palabra desde las clases de tecnología en el colegio). Al final voy a tener que pedirle prestada la bici a mi compañero de piso...

Una vez en la universidad he tenido un par de horas de UGnP y tres de RMP. En la primera sesión hemos dejado la introducción y hemos entrado en la primera parte de la asignatura, Urban Governance. Hemos hablado de la evolución desde el gobierno a la gestión de la ciudad (como los poderes públicos han traspasando la mayoría de la gestión al sector privado) y se ha estudiado el caso práctico de Manchester, y sus dos nulas candidaturas a los JJOO de 1996 y 2000, hecho que enmascaró un proceso de apertura liberal cuyo objetivo era acercarse al gobierno de Margaret Tatchet, distanciarse del radicalismo de Liverpool, acuñar políticas más neoliberales y por ende, regenerar la ciudad.

Skyline de Manchester

Casi sin tiempo para comer hemos acabado el primer módulo de RMP sobre epistemología, el trabajo que tendré que entregar en enero se centra en analizar detalladamente (epistemología, metodología, métodos, etc.) una serie de artículos a tu elección, los cuales los sacaré de lecturas que tengo de otras asignaturas.

El día ha terminado con el visionado de Drag me to hell de Sam Raimi en el Reading Film Theatre, algo así como una previa para Halloween.

Posdata: lo del título es porque no paro de leer artículos y capítulos de libros...

miércoles, 28 de octubre de 2009

Roberta Sparrow


Os presento a Roberta Sparrow o Abuela Muerte (Grandma Death). Una antiguedad. Mi preciosa old lady. Tanta espera no se si ha merecido la pena. Así que la puesta en escena tiene que ser un tanto original. En su día la bauticé como Roberta Sparrow, la abuelita y experta en viajes a través del tiempo de una de mis películas favoritas, Donnie Darko.

Un par de escenas del film Donnie Darko

Después de más de un mes de idas y venidas, mañana por fin podré ir a la universidad en bici. Empecemos desde el principio. Al día siguiente de llegar a Highmead Close el propietario me trajo esta anticuaria y me dijo que una de las ruedas estaba desinflada. Por supuesto lo que realmente estaba era pinchada, así que fui a una tienda y de esta me mandaron a otra. Una vez que dispuse de todo lo que necesitaba (ya habían pasado un par de semanas como mínimo ya que se equivocaron al darme uno de los componentes), resulta que no tenía inflador para la otra rueda. Así que hoy he aprovechado y me he comprado un inflador que vale para las dos ruedas.

Roberta Sparrow

lunes, 26 de octubre de 2009

De estaciones, jardínes, seminarios y... TOEFL!


Hoy ha hecho un día buenísimo, hasta he podido sacar un rato la colada al jardín. Así que he decidido aprovechar bien el día. Primero he hecho unas cuantas de los alrededores de las dos estaciones meteorológicas del trabajo de climatología urbana. La estación que emula estar situada en un ambiente natural se encuentra entre los invernaderos de la universidad donde trabajan varios departamentos. Para simular la reflexión solar sobre una superficie vegetal se plantó un cuadrado de césped en la localización.

Estaciones meteorológicas utilizadas en el estudio. Arriba: ambiente urbano; abajo: ambiente natural.

A continuación he ido a la oficina de registro de estudiantes extranjeros para pedir mi certificado de inglés. Así que después de una infinidad de emails y una carta formal (la cual he visto cuando han abierto mi solicitud) pidiendo que por favor me devolviesen mi TOEFL, por fin me lo han devuelto.

Después de comer wok (el cocinado posiblemente se merezca un futuro post en mi sección cocinitas) en la cantina de la universidad, he tenido clase doble de Living Landscapes. La primera hora hemos tenido una amena clase sobre jardínes y huertos urbanos (allotments). Durante la segunda hora se han expuesto los dos primeros seminarios de la asignatura. Yo tenía cierta curiosidad por saber el nivel de los alumnos y el nivel de exigencia de los profesores, y aunque he conseguido sacar algunas conclusiones, depende mucho del alumno en concreto.

El primero por ejemplo, un estudiante undergraduate (de grado) ha tratado el tema del papel de la vegetación urbana a la hora de reducir el albedo y el efecto isla de calor de las ciudades. Una exposición normal. El segundo, un estudiante mature (es decir, de unos 60 años) nos ha soltado una parrafada en plan cuenta cuentos (sin utilizar el ordenador) sobre el impacto emocional de las flores sobre las personas. Entretenido al principio pero agotador al final.

domingo, 25 de octubre de 2009

Otoño


Ya hace un mes que empezó el otoño, pero su atmósfera aún no se había notado. Hoy he podido captar las última hojas del plátano de la rotonda de Hazel Crescent. Parece que esta estación en Reading es lluviosa (lógicamente), ventosa y fría.

Plátano de Hazel Crescent, pinchando aquí podéis comprobar lo verde que estaba cuando llegué.

También he captado el vuelo de una rapaz que abunda mucho por aquí, posiblemente un milano o ratonero (de aves no entiendo mucho).

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Vuelo de una rapaz.

sábado, 24 de octubre de 2009

Stonehenge & Oxford


Viaje relámpago a Stonehenge y Oxford. El tiempo no ha acompañado mucho, en especial cuando hemos visitado el monumento megalítico. Sin lugar a dudas círculo de piedras de Stonehenge tiene algo mágico, mejor dicho misterioso. Mientras escribo estas líneas me llega a la memoria Hugo Pratt y su Sueño de una noche de invierno, donde Corto Maltés se encuentra con Merlín en este emblemático lugar.

Stonehenge

Por otro lado, gracias a que pude asistir al seminario de Michael Parker, conozco la teoría con mayor aceptación dentro del mundo académico. Según Parker y sus colaboradores las piedras marcaban el fin del corredor que conduce desde el río Avon hasta Stonehenge. Este camino sería el último tramo de una "ruta procesional" mucho más larga -casi tres Km- entre el asentamiento neolítico de Durrington Walls (dominio de los vivos) y el propio Stonehenge (dominio de los muertos). El río Avon actuaría como eje central de la ruta y conducto entre los vivos y los muertos.

Ruta procesional entre Durrington Walls (vivos) y Stonehenge (ancestros), pasando por el río Avon.

El resto del día lo hemos pasado en la villa de Oxford, donde se encuentra una de las universidades más prestigiosas del mundo. Un bonito pueblo, plagado de turistas (entre ellos un servidor), pero con alguna que otra sorpresa como un mercadillo de interior con multitud de tiendas interesantes, una librería gigante, un taxi con la tabla periódica o Richard Clayderman en su piano sin control.

Collage del mercadillo de Oxford.

Librería Blackwell de Oxford.

Taxi con la tabla periódica de Mendeleyev.

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Pianista ambulante.

Por supuesto no ha faltado la ración de edificios de la Oxford University. Todas las facultades y escuelas de la universidad se distribuyen a lo largo y ancho de la ciudad. Ha sido inevitable visitar el Christ Church College donde se rodaron varias escenas de las películas de Harry Potter.

Patio interior, patio exterior y comedor (repleto de turistas) del Christ Church College de la Oxford University donde se filmaron muchas escenas de la saga basada en los libros de J.K. Rowling.