domingo, 31 de enero de 2010

Pangloss, Paul Shirley & Pat Robertson


El desastre de Haití ya no es noticia. En las  páginas web de los principales medios españoles tienes que buscar muy abajo para encontrar algo relacionado. Sin embargo no quiero dejar que se me enfríen mis sensaciones sobre el tema.

¿Qué tienen en común el Doctor Pangloss, el deportista Paul Shirley y el telepredicador Pat Robertson? Primero es necesario una pequeña introducción. El primero es un personaje de la obra Cándido de Voltaire, concretamente el compañero y maestro filósofo del principal protagonista. El panglossianismo predica que "no hay efecto sin causa" y está basado a su vez, en una visión optimista de la realidad ya que según esta corriente "vivimos en el mejor de los mundos". El libro fue escrito para criticar a la tendencia imperante de la época, la cual entendía que "todo sucede para bien", incluido el terremoto y posterior tsunami que arrasó Lisboa en 1755.

sábado, 30 de enero de 2010

NDVI

En la última clase del viernes aprendimos ha construir mapas de vegetación para una determinada imagen satélite. Éstos se basan principalmente en la representación de la diferencia entre la cantidad de luz roja reflejada -R- (poca, porque las plantas la utilizan para la fotosíntesis) y de radiación infrarroja cercana reflejada -NIR- (cuanto más saludable se encuentre la planta, mayor será el valor de este parámetro). El índice más extendido en estos estudios es el Normalized Difference Vegetation Index (NDVI) y se calcula de la siguiente manera:


NDVI = (NIR - R) / (NIR + R) 
[-1, 1]


Dos ejemplos de cómo calcular el índice NDVI. El árbol de la izquierda se encuentra en buen estado (índice cercano al valor máximo 1), mientras que el árbol de la derecha no (vía NASA Earth Observatory)


martes, 26 de enero de 2010

Desarrollo Sostenible II: componente económico

El crecimiento económico mundial es insostenible. No se puede crecer más y de este modo. No existe crecimiento económico sostenible. Así de claras están las cosas en lo que se refiere al reverso económico de este término tan de moda. La sostenibilidad "débil" ya no convence a nadie.

Aunque hay mucho que contar, me gustaría centrarme en el mal uso de los indicadores económicos para expresar la (supuesta) sostenibilidad de una determinada región o ciudad, en este caso Beijing. El siguiente gráfico lo hecho a partir de unos datos obtenidos del artículo titulado "Olympic Games promote the reduction in emissions of greenhouse gases in Beijing" (es decir, los JJOO promueven la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero en Beijing).


La supuesta reducción de las emisiones de dióxido de carbono (pinchar sobre ella para verla más grande)

En realidad, no existe tal reducción. Lo único que disminuye es la intensidad de carbono (toneladas de dióxido de carbono entre el producto interior bruto -GDP en inglés-). A parte de China, se han sumado a esta trampa (ya que las emisiones no paran de subir), EEUU y otra potencia emergente como India.

Actualización 8/2/2010:

Así pues mientras China vende al resto del mundo una imagen cada vez más sostenible, su economía cada vez está más basada en el carbón (y la bolsa le da la razón...) y su fuerza de trabajo vive en unas condiciones inhumanas. Este interesante e interactivo documental que ha colgado mi amigo Moncho Veloso en su blog lo dice todo.

sábado, 23 de enero de 2010

Why red?

En una de las últimas imágenes satélite de Haití se puede distinguir un paisaje montañoso, cubierto de vegetación y de color... rojo. Estas false-colour images son un artilugio de científicos y técnicos en la ciencia de la detección y del procesamiento de imágenes.


False-colour image donde se señala el epicentro del pasado terremoto de Puerto Príncipe

La radiación visible consiste en los tres colores principales (para entendernos azul, verde y rojo), las plantas absorben casi todo el azul y el verde para realizar la fotosíntesis, mientras que el verde lo reflejan -por eso tienen este color característico-, pero a su vez también reflejan, y con mucha más intensidad, la radiación infla-roja cercana (NIR). Ahora sólo hay que obtener una imagen multiespectral, y combinar las bandas de colores para que el verde se convierta en rojo. Esta técnica facilita ver tanto la localización de una mancha de vegetación en el tejido urbano como el estado de los cultivos de una determinada zona.

viernes, 22 de enero de 2010

Dharavi

¿Puede un poblado de chabolas ser sostenible? La respuesta de Kevin McCloud nada más llegar a Dharavi, un poblado chabola de la ciudad india de Mumbai, fue un NO rotundo. Compartir letrina con otras 5.000 personas no parecía muy higiénico o incluso sostenible.



Sin embargo a medida que avanzaba su estancia en este poblado, el periodista y arquitecto fue dándose cuenta de lo sostenible que era este peculiar asentamiento. Su cohesión social y su economía sumergida (entre otras cosas, más del 80% de los plásticos son reciclados) lo fascinó. Ahora su futuro pende de un hilo ya que se tiene previsto construir un estadio de fútbol en su actual localización.

Merece la pena ver el documental y preguntarse qué es lo que consideramos como "sostenible" y si lo que es sostenible para el Norte también lo es para el Sur.

miércoles, 20 de enero de 2010

Desarrollo Sostenible I: componente ambiental

El concepto desarrollo sostenible se puede descomponer en tres componentes o dimensiones: la ambiental, la económica y la humana. En la segunda clase de la asignatura que lleva como nombre este término hemos tratado el primero de ellos. Sin duda, el elemento que más se ha dejado de lado en esta iniciativa, ya que la sobreutilización de los recursos naturales, la contaminación atmosférica y del agua y la denominada sexta extinción han sido una constante desde que se acuñó por primera vez esta terminología.


Curva de Cuznet, los países empiezan degradando su medio hasta que llegan a un punto de inflexión en el que empiezan a restaurarlo (aunque mientras exportan esta destrucción fuera de sus fronteras)


Hoy en día, este componente ambiental está bajo la "tiranía" del cambio climático...

lunes, 18 de enero de 2010

...y el terremoto de Puerto Príncipe


El pasado día 12, a las 4:53 PM en Haití la tierra tembló. Un terremoto de 7,0 grados de magnitud -junto con varias réplicas de menor intensidad- cuyo epicentro se situó a 10 Km las suroeste (y el hipocentro a 8,3 Km de profundidad) de Puerto Príncipe, la capital del país, sacudió la isla de La Española.

Mapa topográfico de La Española, los segmentos rojos representan las líneas de falla

Las causas de este movimiento resultaron la tensión liberada por el movimiento Este- Oeste de la placa Caribeña frente a la de Norte Americana, en la denominada Enriquillo-Plaintain Garden, una falla de desgarre...




Un poco de Historia de La Española...


Haití y la Republicana Dominicana comparten una isla caribeña llamada La Española. Mientras que Haití es el país más pobre (y ahora mucho más) del "Nuevo Mundo" y uno de los países no africanos más pobres, la República Dominicana presenta una economía en expansión, es un gran exportador y tiene una enorme industria turística. Pero el mayor contraste de todos quizás resida en su entorno, mientras que en el lado dominicano abundan las masas boscosas, en el lado haitiano sólo hay tierra descubierta.


Mapa topográfico de La Española (vía CO2)

¿A que se debe semejante diferencia?

domingo, 17 de enero de 2010

2000 floods


En el invierno del año 2000, Inglaterra y Gales sufrieron las peores inundaciones desde 1947. Para prevenir que el Thames se desbordara en el área de Windsor, Eton y Maidenhead, 140 m3/s de agua fueron desviadas de su curso hacia el Jubilee River. La operación fue un rotundo éxito ya que estas localidades se salvaron de las inundaciones.
Sin embargo, hubo numerosos daños en la infraestructura del Jubilee River (e.j. el Viaducto Black Potts -puente que sale en una de mis fotos del link anterior-), además de que tanto Datchet como Wrasbury, municipios donde se encuentra la confluencia del Thames con el Jubilee River, sí que les llegó las consecuencias de la riada ("a expensas de Windsor, Eton y Maidenhead" según sus habitantes).

Inundaciones en Inglaterra y Gales durante el invierno del 2000

Existe un intenso debate sobre el efecto del Jubilee River sobre las inundaciones en Datchet y Wrasbury. La Environmental Agency contrató a un ingeniero consultor que concluyó que la estructura y capacidad del Jubilee River estaba inicialmente mal diseñada: se elevaron las defensas, se reforzaron las bases del viaducto, se crearon sistemas sostenibles de drenaje...
Pero por otro lado, un consultor independiente (estos también se encargaron de hacer el Pabellón Puente de Zaragoza) sugirió que el Jubilee River no tuvo nada que ver en la inundación y que esta se hubiera producido de todas formas.

Continuará...

sábado, 16 de enero de 2010

Haití


Es impresionante la cobertura informativa sobre el terremoto en Puerto Príncipe (Haití). Qué explosión de tweets sobre #Haiti, periodistas comunicándose vía skype, imágenes tan sobrecogedoras como escalofriantes e incluso el jugador haitiano Samuel Dalembert de los Philadelphia 76ers ha eclipsado el asunto Arenas en la NBA.

Óscar Vega Carrera con Redjeson Hausteen Claude (vía The Times)

También es increíble las imágenes satélite que nos llegan en estos días. El jueves subí un mapa de los seísmos y las fallas del lugar. Hoy ya tenemos fotos con más detalle de la devastación en Puerto Príncipe. Una cicatriz que tardará en cerrarse.

Fotos aéreas de Puerto Príncipe (vía NASA Earth Observatory)

Las ciudad podrá reconstruirse, pero ¿y las personas? Como decía el hobbit Frodo:

"¿Cómo seguir adelante cuando en tu corazón empiezas a entender que no hay regreso posible, que hay cosas que el tiempo no puede enmendar, aquellas que hieren muy dentro, que dejan cicatriz?"

viernes, 15 de enero de 2010

Llueve sobre nevado


La nieve empieza a derretirse, en parte por la lluvia (rain-on-snow, algo que he estoy leyendo para el trabajo sobre inundaciones) y en parte porque ya no nieva. Mientras en la universidad he tenido un día de extremos. En el primer par de horas he tenido una clase bastante teórica del penúltimo módulo del RMP, mientras que en las dos últimas hemos empezado la asignatura que tanto ansiaba tocar: Urban Environments (Ambientes urbanos).

La clase de RMP ha sido de las mejores que he asistido. En ella nos han dado los primeros apuntes sobre cómo interpretar el lenguaje y la narrativa utilizada en la información escrita, ya que es el tipo que más abunda en ciencia y por supuesto en el mundo laboral. Cómo ejemplo, el profesor ha traído cuatro periódicos británicos (dos tabloids, el Express y el Mail, y dos quality press, el Guardian y el Telegraph) y hemos analizado una noticia sobre unas declaraciones de John Denham, un secretario del Departamento de Communities and Local Government (sección encargada de la operación Thames Gateway, desarrollo en el que los JJOO de London 2012 se encuentra embebido, y que pro tanto, he tratado en mi último trabajo). El "pobre" señor dijo mas o menos que hoy en día importa más la posición social que la raza o procedencia étnica a la hora de hablar de oportunidades dentro de la sociedad británica. Las noticias resultantes en cada uno de los periódicos no pueden ser más diferentes...

jueves, 14 de enero de 2010

El informe pelícano


Primera clase de Sustainable Urban Communities (SUCs). Profesora entrañable, despacho a lo Indiana Jones (pequeño y lleno de cosas hasta rebosar). Antes nos había "mandado" leer este paper, un buen documento para introducirnos en el mundo de las comunidades sostenibles.


Campus de la UoR completamente nevados

Repasando los apuntes de ayer. He dado con el "Informe Lugano" de Susan George. Un documento (¿ficticio?) relata como las potencias se alían para salvaguardar el sistema capitalista a través de políticas y acciones inhumanas, tales como evitar el exponencial crecimiento demográfico matando. ¿Es lo que están haciendo los lobbies capitalistas con la bandera del desarrollo sostenible o el cambio climático?

miércoles, 13 de enero de 2010

Sustainable Snow-velopment


Como ya adelanté en el post de ayer, ayer recibí mi primera clase del módulo optativo Sustainable Development. Llegué 10 minutos tarde por la nieve y porque eme perdí en un edificio bastante endiablado. Pero mi sorpresa (y vergüenza) fue encontrarme 50 caras girándose hacia mi persona -mis anteriores clases no superaban los 12-15 estudiantes-. Respecto a la clase: profesor muy dinámico, pinta bien el trabajo, pero... resulta que hay examen (según la página web de la asignatura no debería haber). Por otro lado, el tema de introducción fue lo de siempre: Primavera Silenciosa, Brundtland, cambio climático...


video
Highmead Close nevado: foto del cartel de la entrada (arriba) y vídeo (abajo)


Ayer por la noche volvió a nevar. Así que he salido un rato (ya que no pienso hacerlo en todo el día) y he hecho unas cuantas fotos y un vídeo, a lo Nial Anderson tal como me lo pidió mi amigo gallego, Moncho Veloso (el cual ha publicado en primera plana -de ayer- un artículo sobre youtube en ABC.es).


El plátano de mi barrio cubierto de nieve


martes, 12 de enero de 2010

Doin' work(s)


Simulando uno de mis documentales favoritos, me pongo a trabajar, es decir, a hacer trabajos. Una vez terminados los trabajos sobre la regeneración urbana de Bilbao y el posible legado sostenible de los próximos Juegos Olímpicos en el Este de Londres, ahora toca las inundaciones.

Imagen satélite de la ciudad de Bilbao

Imagen satélite del Thames Estuary

Y es que este tema es un tema que por aquí interesa mucho ya que tiene Historia (graves inundaciones en 1943 y más recientemente en el 2000), y futuro (posible impacto del cambio climático).En este último trabajo tengo que desentrañar las causas y los procesos que controlan estos procesos hidro-geológicos por un lado, y por otro, discutir la efectividad de las medidas de protección de un caso práctico, en mi caso el Jubilee River, al cual fui a visitar antes de las vacaciones de Navidad.

Río Exe antes (izquierda) y después (derecha) de las inundaciones en Inglaterra y Gales del 2000

Hoy he tenido mi primera clase de Sustainable Development, os la contaré mañana. Últimamente estoy muy a tope con las imágenes satélite...


sábado, 9 de enero de 2010

Ice Age 4

Después de sufrir uno de los otoños más húmedos de la década, se presenta el invierno más frío de los últimos 30 años. ¿Calentamiento global? Mi vuelo de mañana a Gatwick con Easyjet se ha cancelado, ahora vuelo con Ryanair a Stansted. No se cómo ni cuando llegaré a Reading (que por cierto salió en las noticias hace un par de días), y una vez allí tampoco se como llegaré a Highmead Close. Vaya aventura, ¿no?

De todas formas no deja de ser espectacular...


Imágen satélite de Reino Unido completamente cubierta de nieve
(Fuente: Nasa Earth Observatory)