viernes, 27 de noviembre de 2009

Reading Sewage Treatment Works


El viernes pasado visité la planta depuradora de aguas de Reading, hasta ahora no había escrito la entrada porque no me habían mandado las fotos. Fue una visita interesante. Primero porque nunca había estado en una planta depuradora antes. Una obra de ingeniería bastante curiosa. Y segundo porque es una instalación que puede ser considerada sostenible, y de eso es lo que trata el máster. En especial me sorprendió el sistema que utilizaban para eliminar los nitratos y fosfatos, concretamente el BNR Aeration System utiliza microorganismos que se nutren de estos compuestos.

Algunas fotos de la planta depuradora de aguas de Reading

Por otro lado, este viernes hemos empezado la última sección del módulo de Urban Climatology, Hydrology and Hazards, riesgos urbanos. Hemos empezado por terremotos, tsunami y volcanes, así como sus estrategias de previsión y/o mitigación.

jueves, 26 de noviembre de 2009

Justicia urbana


Hoy hemos tratado el tema de justicia urbana en el módulo de UGnP. Este concepto, introducido en los años 60 y 70, fue desarrollado por David Harvey y Ray Pauhl. Mientras que el primero otorga le da más peso al planeamiento urbanístico (acceso a los recursos), el segundo se centra más en la política urbana (los que deciden la distribución de estos recursos).

Hoy en día es un tema central para la sostenibilidad urbana. Autores como Amin y Thrift, reconocen que la justicia social en las ciudades es un tema más complejo, poniendo como ejemplo la creciente privatización del espacio público. Por otro lado, Brendan Gleeson, utilizando como base la inaccesibilidad de los discapacitados dentro del ambiente urbano, argumenta que los espacios urbanos son un producto tanto de la sociedad como del ambiente fisico, y que los límites, inaccesibilidad, miedos, percepciones, etc. son resultado de la interacción de estos dos componentes. Por tanto, las personas encargadas de aplicar estrategias sostenibles tienen que tener en cuenta todos (si se puede) los mapas obtenidos a partir de la cartografía de estos factores.

Este lunes también recibí una clase sobre la adaptación de las plantas al ambiente urbano en el módulo de Living Landscapes. Algunas preguntas que se intentaron responder en esta sesión fueron: ¿existe una planta idónea para cada lugar? ¿Plantas autóctonas o alóctonas? Por otro lado, hoy también he tenido una valeriana sesión del RMP sobre diseño experimental.

domingo, 22 de noviembre de 2009

Readers famosos


Tonteando un poco en Internet he encontrado una lista de gente famosa nacida en Reading. Aquí van algunos ejemplos (no representativos). En primer lugar me gustaría colocar a Kenneth Branagh, uno de mis actores favoritos y especialista en películas de Shakespeare, aunque es más conocido por su papel de Dr. Frankenstein o más recientemente por su aparición en una de las entregas de Harry Potter. Luego tenemos a la protagonista de Titanic, Kate Winslet. Aunque yo la prefiero recordar por su actuación en Olvídate de mí.

Kenneth Branagh y Kate Winslet en una escena de Hamlet

Cambiando de registro también destacan el arquitecto victoriano Alfred Waterhouse, conocido principalmente por el London's Natural History Museum . Por otro lado, seguro que la mayoría ha escuchado alguna vez alguna canción de Mike Oldfield, también oriundo de Reading.

London's Natural History Museum

sábado, 21 de noviembre de 2009

Mis compañer@s del máster


Os presento a mis compañer@s del máster. Azadeh es de Irán, es arquitecta y vive con su marido en Reading; Angela es nuestra "abuelita" a tiempo parcial, vive y trabaja en London; y Rodziah es de Brunei, hizo su undergraduate en Inglaterra y esta becada por su gobierno.

De izquierda a derecha: Azadeh, servidor, Angela y Rodziah.

Luego comparto las clases con dos ingleses, Gary y Marc, dos master research students.

De izquierda a derecha: un servidor, Gary y Marc.

jueves, 19 de noviembre de 2009

Bilbao


Dos días bastante intensos. Ayer asistí a un interesante y útil seminario sobre consultoras ambientales en la Brunel University. Allí nos enseñaron como estructurar y presentar un cv para este tipo de empresas y como hacerlo llegar a la persona indicada. También se trataron temas como conocer el punto de vista del empleador o qué se espera de los candidatos en las entrevistas. Para acabar nos devolvieron los cv que habíamos adelantado con su correspondiente feedback.

Hoy por otro lado, he tenido mi presentación sobre la regeneración urbana de Bilbao, y creo que ha ido bastante bien. El profesor ya nos ha mandado la "nota", y puedo decir que no es mala. Las otras tres presentaciones han sido sobre Singapur, London 2012 y la otra iba sobre la red social urbana de un municipio.

Presentación sobre la regeneración urbana de Bilbao, sin pinchas aquí te descarga el documento

En un principio mi trabajo iba centrarse sobre el efecto Guggenheim, pero una vez que empecé a leer artículos sobre el proceso de regeneración me di cuenta que dicho efecto era un tanto difuso. Así que el nuevo título es "The urban entrepreneurial regeneration of Bilbao" (algo así como la regeneración "empresarial" de Bilbao). De acuerdo con lo que yo tenía en mente y las aportaciones de Steve, el ensayo se centrará principalmente en :
  • comparar lo acontecido en Bilbao con otras ciudades que desarrollaron estrategias paralelas,
  • discutir la utilización del argumento de convertirse en una global city como estrategia de regeneración urbana,
  • y por último investigar el papel del gobierno empresarial en todo el proceso.
Como estoy un poco hasta los webs de comer un sandwich a la hora de la comida, ahora mismo me acabo de hacer un bocata de jamón con queso. No me ha durado ni un minuto.

Bocadillo de jamón serrano con queso

martes, 17 de noviembre de 2009

Pinta y colorea


Acabo de terminar mi presentación para el jueves sobre la regeneración urbana de Bilbao. He aprovechado el día ya que mañana voy a asistir al seminario sobre consultoras ambientales (como hacer un buen cv, como hacerlo llegar a la persona adecuada, preparación para entrevistas...). Ya os lo contaré mañana.

Volviendo al tema de la presentación, en un primer momento iba hacerlo sobre el "efecto Guggenheim", pero al empaparme de la literatura, creo que sólo es un factor más. Como el profesor no nos deja utilizar power-point y yo quería tener una referencia visual, he hecho un poco de "pinta y colorea". Mientras que con el trabajo de UHI hice un mosaico, esta vez he hecho un poco de escenografía.

Representación de Bilbao, con varias de sus actuaciones más emblemáticas.

Ayer se me olvidó comentar que tuve dos tutorías, una con mi tutor del máster, para hablar sobre dos trabajos del RMP, y la otra con la profesora de climatología urbana, para enseñarle el primer boceto del trabajo de UHI. Hoy siguiendo sus indicaciones y con la ayuda de alguien de la universidad, he calculado el alto del edificio y el ancho de la calle, y de este modo calcular su ratio. Este parámetro es muy común en los estudios en los que se relaciona la geometría de la calle con el efecto isla de calor.


lunes, 16 de noviembre de 2009

Una cosa menos


Primera presentación hecha. Ya no me acordaba de los nervios previos a exámenes, tests, entrevistas, seminarios, etc. E incomprensiblemente conmigo se esfuman cuando llega el momento de la verdad. Eso no quiere decir que lo haya hecho estupendamente, pero creo que en líneas generales no he metido la pata. El haber hecho una presentación parecida hace un par de semanas me ha ayudado bastante. Aquí os dejo el documento.

Presentación sobre Green Buildings & Productivity. Si pinchas aquí te puedes descargar el documento y si lo haces aquí te podrás bajar el resumen (en inglés).

El otro seminario ha tratado sobre el efecto que tiene la biodiversidad sobre la salud humana. Mi compañero de clase se ha cebado bastante con el autor, ya que el artículo trataba de temas biológicos y estaba escrito por un economista. No creo que sea un cóctel adecuado.

Por cierto... ¡hoy he recibido mi segundo paquete de la Carnicería Puyuelo!

sábado, 14 de noviembre de 2009

España segun los ingleses


Después de casi dos meses por estos lares me gustaría explicar la imagen de España que tienen los ingleses. Por supuesto, es una generalización respecto a los comentarios que he escuchado de compañeros de la universidad, del piso, amigos e incluso algún profesor.
  • Primero, España destaca sobre todo por su número de campos de golf. Muchos ingleses visitan nuestra tierra para realizar este deporte, y quedan encantados porque pueden practicar su swing sin el estorbo de la lluvia.

  • Segundo, en España hace calor siempre (y en todos lados). No les entra en la cabeza que en invierno haga un frío impresionante en el interior, o que en mi ciudad suframos un viento peor que el de aquí o que en el norte llueva como en las islas británicas.
Uno de los campos de golf españoles que tanto gustan a los ingleses.

Playa de Benidorm lleno de guiris y no tan guiris.

Aunque yo les explique que España no solo es eso, seguro que no me hacen ni caso. España seguirá siendo para ellos el país del sol y del golf.

viernes, 13 de noviembre de 2009

Flooding


Una vez despachada las sesión de RMP sobre encuestas y cuestionarios, hemos tenido una intensiva tutoría sobre inundaciones (flooding), sostenibilidad y cambio climático en relación con los recursos hídricos. Temas muy interesantes que deberíamos haber dedicado más tiempo. También he decidido cuales van a ser los temas y casos de estudios de los trabajos sobre hidrología y riesgos urbanos. Por un lado, inundaciones y la gestión realizada en Datchet (cerca de Windsor), y por otro, vulcanismo y la situación de Furnas en la isla de São Miguel.

Casi acabado el autumn term, creo que elimnaría del programa las clases puramente académicas del Research Methods Programme (epistemología, entrevistas, estudios etnográficos, encuestas, cuestionarios, revisión bibliográfica...) y alargaría los dos módulos -más prácticos- centrales del máster: Urban Governance & Planning (UGnP) lo partiría en dos, e incluso en tres e introduciría una sección de regeneración urbana; mientras que Urban Climatology, Hydrology & Hazards, lo separaría en tres asignaturas diferentes.

jueves, 12 de noviembre de 2009

London 2012


Interesante y agotador día. Durante las dos primeras horas del día he tenido una interesante charla en UGnP sobre las posibilidades de London 2012 de desarrollar proyectos sostenibles en la zona este de la ciudad. Estos JJOO están llamados a ser unos juegos sostenibles, una mezcla entre el componente ambiental que promovió Sydney y la regeneración urbana que se realizó en Barcelona. También se ha hablado del carácter capitalista de Los Angeles 1984 y Atlanta 1996 (los juegos de Coca-Cola) y la demostración de poder y supuesta apertura de Beijing 2008, así como el cierto fracaso turístico de la mítica Atenas 2004. ¿Cuándo empieza el legado de unos JJOO?¿Desde su concesión hasta su finalización?¿O desde el apagado de la llama olímpica?


Emblema de los JJOO London 2012

A estas mismas preguntas voy a tener que responder en uno de los dos trabajos de este módulo, el otro tratará sobre la revitalización urbana de Bilbao, cuya presentación la tengo el próximo día 19.

En la segunda sesión del día, hemos empezado nuevo módulo en el RMP. Se ha tratado como realizar una búsqueda bibliográfica sistemática y eficiente. Como deberes tenemos que leer y analizar un artículo titulado Does Breastfeeding Empower Women?... (no se si necesita traducción). Ya tengo suficiente con la bibliografía de mis trabajos como para leer semejante tontada. El día acabado con una clase sobre muestreos impartida por un profesor mayor que tenía unas ojeras que me recordaba al Emperador de Star Wars.

Para terminar de rematarla, he vuelto en bici, lloviendo a Jocántaros, así que me chipiado entero.

lunes, 9 de noviembre de 2009

...y por fin monté en bici


Al no fiarme ni un pelo de Roberta Sparrow, mi primer trayecto en bici a la universidad ha sido en la bicicleta de uno de mis compañeros de piso. Hace unas semanas asistí a un seminario sobre la sensibilidad de los ciclistas urbanos, y he podido experimentar y recordar todo lo que se trató aquel día. Primero, la percepción de la inclinación es mayor, todas las veces que ido andando no me daba cuenta de la pendiente de la carretera. Segundo, aunque ganas la mitad de tiempo, también llegas más cansado. Por último, sensaciones, rugosidad del pavimento, velocidad, frío...

Cambiando de tema, hoy en Living Landscapes hemos dado teoría y seminarios. En la primera parte de la clase hemos tratado las reservas naturales dentro de la ciudad: jardínes, cubiertas vegetales, parques urbanos, brownfields (zonas industriales abandonadas)... Por otro lado, los seminarios han consistido en la adaptación natural y artificial (ingeniería genética) a la sequía de las plantas -muy bien expuesto por el alumno-, arquitectura y paisajismo ecológico -un tema muy interesante, pero tratado de forma bastante plana por el seminarista- y por último, la importancia de los céspedes urbanos -la chica que lo ha expuesto tenía miedo hablar en público pero el profesor la ha sabido guiar estupendamente-. El próximo día, mi turno.

Mosaico del trabajo de climatología urbana sobre el efecto isla de calor.

No he posteado últimamente por que he estado completamente imbuido en el trabajo sobre Urban Heat Island. Una de las cosas que me están ayudando mucho en la realización del mismo, ha sido un mosaico que he creado para entender sus causas, efectos, relaciones, etc.


viernes, 6 de noviembre de 2009

Agua y fuego


Después de una soporífera clase de RMP sobre software para analizar datos cualitativos (además de darla en el otro campus de la universidad, el cual está a una hora andando de mi casa), he tenido mi primera sesión de hidrología urbana, asignatura que forma parte del módulo Urban Climatology, Hydrology and Hazards. Ésta no ha sido una clase al uso, aquí la llaman tutorial (una mezcla entre tutoría y clase), ya que ha consistido en un formato interactivo gracias a que hemos venido preparados con lecturas sobre los dos temas a tratar: recursos y contaminación hídrica en las ciudades.

Guy Fawkes

Por otro lado, ayer día 5 de noviembre fue la noche de San Juan británica, Bonfire Night, así que la noche de ayer y hoy se han dedicado a lanzar fuegos artificiales. Os pongo la foto de Guy Fawkes, el personaje que intentó volar el parlamento en el siglo XVII y que es más conocido en España por el cómic y película de V de Vendetta. Se parece sospechosamente a mi compañero de piso (en especial la foto que aparece en la Wikipedia).

jueves, 5 de noviembre de 2009

Thames Gateway & UHI


Interesante clase de UGnP sobre el Thames Gateway, proyecto de regeneración urbana asociado a los JJOO de London 2012. Una iniciativa pública (nacional, regional y local) pero que debe desarrollarse principalmente por el sector privado. Engloba tres de las principales regiones inglesas (London, East & South East), desde el mismo centro de negocios de London hasta la desembocadura del Thames en el mar del Norte.

Área donde se está desarrollando el proyecto de regeneración urbana, el Thames Gateway.

El proyecto que entre otras cosas pretende establecer 225.000 puestos de empleo y 160.000 nuevas viviendas, tenía previsto terminarse para 2016 (mucho después del cierre de los JJOO), pero por falta de apoyo privado y coordinación esa fecha se puede alargar de forma casi indefinida. Entre los objetivos principales se encuentran regenerar de forma sostenible el este de London, descongestionar el oeste de la urbe, mejorar el estatus de London como world city o crear un puerto clave en la red naval europea y mundial.

Esta iniciativa sostenible choca de lleno con dos problemas ambientalesdebido a su localización, la desembocadura del río Thames. Uno es el riesgo de inundaciones y el otro es el posible aumento del nivel del mar debido al cambio climático. ¿Se puede urbanizar de forma sostenible obviando estos dos problemas?

Esta tarde he empezado a escribir la introducción del trabajo sobre Urban Heat Island para la parte de climatología urbana (mañana empiezo con hidrología), ya tengo el primer párrafo. También he imprimido todos los gráficos y los he colocado enfrente de mi escritorio, así no tener que andar buscándolos.

Gráficos y esquemas del trabajo sobre Urban Heat Island Effect.

En otro orden de cosas, hoy me comprado un wok, un cuchillo que corta mejor que los cuchillos GINSU, y por fin he encotrado una bombilla para la lampara de mi mesilla.

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Green Buildings & Excel


Primera presentación del curso. Hoy he expuesto para la clase de speaking un seminario sobre Green Buildings. He elegido este tema porque en dos semanas voy a tener otra presentación, esta vez para Living Landscapes, sobre Green Buildings, Organizational Success and Productivity. El resultado ha sido bastante bueno ya que tanto el feedback de la profesora como el de mis compañeros me va ayudar mucho de cara a las próximas presentaciones.

Primera diapositiva de la presentación. Si pinchas aquí te conectará con el resto del documento.

A continuación, una hora de biblioteca para preparar la primera clase de hidrología urbana, y por último dos horas de Excel avanzado. Ahora toca preparar la clase de mañana de UGnP sobre el proyecto de regeneración urbana del este de London, el Thames Gateway.

lunes, 2 de noviembre de 2009

Collage de octubre


Collage de todas las fotografías de octubre

domingo, 1 de noviembre de 2009

Stratford, Canary Wharf & Soho (London)


Halloween en London. Primera visita a la capital inglesa. A las 9 de la mañana cogía el tren rumbo a Londres con un par de amigos. Al llegar nos separamos, ellos hicieron una visita política y yo me dirigí a la estación de Stratford donde se están llevando a cabo las obras para la villa olímpica de London 2012. Menuda la que están "montando" allí.

Obras de la villa olímpica londinense vistas desde la estación de Stratford.

A continuación cogí el monorail entre Stratford hasta Canary Wharf (en los Docklands). De este modo pude ver el estadio olímpico. Una vez en Canary, pude pasear por el distrito financiero londinense donde se encuentran los tres edificios más altos de todo Reino Unido. Curioso barrio donde la vida no transcurre en las aceras sino bajo tierra, a lo largo de laberínticos centros comerciales.

Algunas fotos de los Docklands.

Centros comerciales subterráneos.

Este meandro también es famoso gracias al cine, ya que ha sido escenario de películas como La Chaqueta Metálica, El mundo nunca es suficiente o más recientemente 28 Semanas Después. Hablando de zombies, ayer coincidió que fue Halloween, así que después de mi visita masteriana quedé con mis dos amigos (un inglés y un americano) para comer y tomar unas pintas. Comimos en un restaurante italiano bastante decente cerca de Leicester Square, y luego acabamos en varios pubs del Soho. Nos encontramos todo tipo de monstruos, vampiros, muertos vivientes... y no me sorprendió la poca vergüenza y la resistencia al frío de las británicas.

video
Desfile de Halloween sobre patines en el Soho, atención a la aparición de Bender.